Focus

Viaggio a colori nella Russia del primo Novecento

Sergej Prokudin-Gorskij è stato un pioniere della fotografia a colori, risultato di una tecnica piuttosto elaborata: i suoi scatti documentano l'Impero russo prima della Rivoluzione.

Sergej Prokudin-Gorskij studiò chimica e fu allievo tra gli altri di Dmitri Mendeleev, ma dedicò buona parte della sua vita alla fotografia. Nei primi del Novecento iniziò a utilizzare la tecnica delle camere tricromatiche teorizzata da Maxwell: tre esposizioni separate in bianco e nero con tre filtri di colori diversi (rosso, verde, blu) poi sovrapposte.

Nella foto, un mercante di tessuti a Samarcanda mostra i suoi prodotti, sovrastati da una pagina incorniciata del Corano.

Nel 1908 un famoso ritratto che fece a Tolstoj portò il lavoro di Prokudin-Gorskij all'attenzione dello tzar Nicola II, che decise di finanziare il suo progetto "Gli splendori della Russia": un reportage attraverso la vastità dell'impero. Tutte le foto sono state scattate tra il 1905 e il 1915.

Nella foto un gruppo di contadine raccoglie il tè.

Il fotografo viaggiò in lungo e in largo raccogliendo circa 10 mila foto a colori, utilizzando un carro ferroviario in cui era stata installata una camera oscura.

Nella foto, un uomo turkmeno posa con il suo cammello.

Dopo la rivoluzione Prokudin-Gorskij si trasferì con la famiglia a Parigi, dove nel 1925 fondò uno studio di fotografia. Nel 1948 la biblioteca del Congresso di Washington acquistò la sua collezione e la rese pubblica.

Nella foto, un uomo musulmano in Dagestan, decorato con una medaglia militare, indossa un vestito tradizionale.

La centrale idroelettrica dell'Hindukush, la più grande dell'impero.

Alcuni telai all'interno di un granaio a Bayramaly, Turkmenistan.

In un laboratorio di oggetti artigianali di metallo nella città di Kasli, sugli Urali, tra Ekaterinburg e Čeljabinsk.

Una famiglia di coloni russi, forse molocani, nella steppa del Mugan, Azerbaigian.

Un venditore di meloni al mercato di Samarcanda.

Una prigione tradizionale dell'Asia centrale, chiamata zindan, probabilmente a Buchara, Uzbekistan.

Alim Khan, emiro di Bukhara.

Il monastero di Nilov sull'isola di Stolob nel lago Seliger, provincia di Tver.

La cattedrale di san Nicola di Mozhaisk.

Veduta di Tbilisi.

Un carrello ferroviario si muove fuori da Petrozavodsk lungo il lago Onega, sulla ferrovia che porta a Murmansk.

Un uomo siede di fianco al suo narghilé.

Autoritratto, 1912.

Una donna elegante posa accanto a un cancello.

Mulini nel distretto di Jalutorovsk, provincia di Tobolsk.

Il villaggio di Kolčedan, sui monti Urali.

Sergej Prokudin-Gorskij studiò chimica e fu allievo tra gli altri di Dmitri Mendeleev, ma dedicò buona parte della sua vita alla fotografia. Nei primi del Novecento iniziò a utilizzare la tecnica delle camere tricromatiche teorizzata da Maxwell: tre esposizioni separate in bianco e nero con tre filtri di colori diversi (rosso, verde, blu) poi sovrapposte.

Nella foto, un mercante di tessuti a Samarcanda mostra i suoi prodotti, sovrastati da una pagina incorniciata del Corano.