Viaggio a colori nella Russia del primo Novecento

Sergej Prokudin-Gorskij è stato un pioniere della fotografia a colori, risultato di una tecnica piuttosto elaborata: i suoi scatti documentano l'Impero russo prima della Rivoluzione.

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Sergej Prokudin-Gorskij studiò chimica e fu allievo tra gli altri di Dmitri Mendeleev, ma dedicò buona parte della sua vita alla fotografia. Nei primi del Novecento iniziò a utilizzare la tecnica delle camere tricromatiche teorizzata da Maxwell: tre esposizioni separate in bianco e nero con tre filtri di colori diversi (rosso, verde, blu) poi sovrapposte.

Nella foto, un mercante di tessuti a Samarcanda mostra i suoi prodotti, sovrastati da una pagina incorniciata del Corano.

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Nel 1908 un famoso ritratto che fece a Tolstoj portò il lavoro di Prokudin-Gorskij all'attenzione dello tzar Nicola II, che decise di finanziare il suo progetto "Gli splendori della Russia": un reportage attraverso la vastità dell'impero. Tutte le foto sono state scattate tra il 1905 e il 1915.

Nella foto un gruppo di contadine raccoglie il tè.

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Il fotografo viaggiò in lungo e in largo raccogliendo circa 10 mila foto a colori, utilizzando un carro ferroviario in cui era stata installata una camera oscura.

Nella foto, un uomo turkmeno posa con il suo cammello.

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Dopo la rivoluzione Prokudin-Gorskij si trasferì con la famiglia a Parigi, dove nel 1925 fondò uno studio di fotografia. Nel 1948 la biblioteca del Congresso di Washington acquistò la sua collezione e la rese pubblica.

Nella foto, un uomo musulmano in Dagestan, decorato con una medaglia militare, indossa un vestito tradizionale.

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La centrale idroelettrica dell'Hindukush, la più grande dell'impero.

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Alcuni telai all'interno di un granaio a Bayramaly, Turkmenistan.

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In un laboratorio di oggetti artigianali di metallo nella città di Kasli, sugli Urali, tra Ekaterinburg e Čeljabinsk.

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Una famiglia di coloni russi, forse molocani, nella steppa del Mugan, Azerbaigian.

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Un venditore di meloni al mercato di Samarcanda.

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Una prigione tradizionale dell'Asia centrale, chiamata zindan, probabilmente a Buchara, Uzbekistan.

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Alim Khan, emiro di Bukhara.

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Il monastero di Nilov sull'isola di Stolob nel lago Seliger, provincia di Tver.

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La cattedrale di san Nicola di Mozhaisk.

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Veduta di Tbilisi.

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Un carrello ferroviario si muove fuori da Petrozavodsk lungo il lago Onega, sulla ferrovia che porta a Murmansk.

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Un uomo siede di fianco al suo narghilé.

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Autoritratto, 1912.

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Una donna elegante posa accanto a un cancello.

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Mulini nel distretto di Jalutorovsk, provincia di Tobolsk.

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Il villaggio di Kolčedan, sui monti Urali.

Sergej Prokudin-Gorskij studiò chimica e fu allievo tra gli altri di Dmitri Mendeleev, ma dedicò buona parte della sua vita alla fotografia. Nei primi del Novecento iniziò a utilizzare la tecnica delle camere tricromatiche teorizzata da Maxwell: tre esposizioni separate in bianco e nero con tre filtri di colori diversi (rosso, verde, blu) poi sovrapposte.

Nella foto, un mercante di tessuti a Samarcanda mostra i suoi prodotti, sovrastati da una pagina incorniciata del Corano.