Storia

Cosa c'entra la dinamite con i premi Nobel?

Nel 1866 Alfred Nobel inventa la dinamite e diventa ricco. Ma il timore del giudizio dell'umanità lo spinge a finanziare un premio che favorisca le scoperte scientifiche.

Uno dei premi più prestigiosi dei nostri tempi, il premio Nobel (qui alcuni degli ultimi premi Nobel assegnati nel 2022) è legato, in qualche modo, al 16 luglio del 1866. In questa data, infatti, l'ingegnere svedese Alfred Nobel annunciò di essere riuscito a inventare un esplosivo che, a differenza della nitroglicerina, era finalmente stabile: la dinamite, il primo esplosivo moderno, da cui derivano i detonanti al plastico (molto malleabili) tristemente noti per il loro uso negli attentati terroristici.

Il pentimento. Arricchitosi con la sua invenzione, sembra però che Nobel temesse il giudizio dell'umanità dopo la sua morte, per una scoperta che si poteva considerare una delle più dannose del secolo. E forse fu per questo che nel suo testamento decise di lasciare tutti i suoi soldi a favore delle ultime scoperte nel campo della fisica, della chimica, della medicina, della letteratura e per "l'affratellamento dei popoli". Il primo Premio Nobel fu assegnato nel 1901.

16 luglio 2006
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