Storia

Un solstizio a tutto tondo


Durante il solstizio d’estate a Assuan in Egitto lo scienziato greco Eratostene osservò che verso mezzogiorno l’ombra di un bastoncino piantato sul terreno si accorciava sempre di più fino a scomparire, in maniera diversa da ciò che avveniva nella città di Alessandria nello stesso giorno alla stessa ora. Attraverso queste osservazioni arrivò a stabilire che la Terra è una sfera e calcolò la sua circonferenza di 40.232 km. Nonostante gli strumenti “primitivi”, i calcoli del geografo greco erano molto precisi e la misura quasi esatta: attualmente la circonferenza all’equatore è di 40.054 km.

21 giugno 2006
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