Storia

Trovati i resti di 140 bambini: forse il più grande sacrificio di massa della Storia

Gli archeologi hanno trovato in Perù i resti di 140 bambini sacrificati circa 500 anni fa. Potrebbe trattarsi del più grande rito sacrificale di bambini della Storia.

Archeologi hanno scoperto i resti di quello che potrebbe essere classificato come uno dei più grandi sacrifici di massa di bambini della Storia. L'episodio avvenuto più di 500 anni fa nel sito di Las Llamas, sulla costa settentrionale del Perù, provocò 140 vittime, tutte di età compresa tra i 5 e i 14 anni (ma per la maggior parte avevano tra gli 8 e i 12 anni.

La notizia è stata data in esclusiva da National Geographic che sta seguendo gli scavi, condotti da un team internazionale guidato da Gabriel Prieto dell'Università del Trujillo e da Giovanni Verano dell'Università di Tulane.

Antico vaso Chimù, la civiltà precolombiana che inzieme agli Inca governò il Perù prima dell'arrivo degli Spagnoli. © Luis García/WikiMedia

Non è una novità. Il ritrovamento è avvenuto a poca distanza dal sito di Chan Chan (patrimonio mondiale dell'UNESCO), centro amministrativo della civiltà Chimù che insieme agli Inca governava il Perù prima dell'arrivo degli spagnoli.

Secondo le analisi effettuate il sacrificio potrebbe essere avvenuto tra il 1400 e il 1450. La notizia di sacrifici umani tra le popolazioni precolombiane non è nuova. La accertarono già i Conquistadores quando occuparono i loro territori e lo confermano diverse scoperte archeologiche.

Mai così numerosi. Mai prima d'ora si erano però trovati i resti di un sacrificio di tale portata: finora il più grande sacrificio rituale di bambini documentato riguardava 42 minori sacrificati presso il Templo Mayor della capitale azteca di Tenochtitlán (oggi Città del Messico).

Gli archelogi hanno pochi dubbi sul fatto che i bambini uccisi dai Chimù siano stati sacrificati. Lo confermerebbe il fatto che sui loro teschi c'erano tracce di tracce di un pigmento rosso ottenuto dal solfuro di mercurio, usato spesso in cerimonie sacrificali e il fatto che alcune delle vittime avevano un taglio sul petto: forse era stato rimosso loro il cuore.

Anche gli animali. Tutte le vittime, dopo la macabra esecuzione vennero sepolte rivolte verso l'Oceano Pacifico. Con loro furono immolati anche 200 lama, tutti di età inferiore ai 18 mesi, sepolti in direzione delle Ande.

Sui corpi dei bambini e degli animali è stato trovato uno strato di fango essiccato. Questo ha fatto pensare che le esecuzioni siano avvenute tutte in una volta sola, forse in risposta a delle gravi inondazioni. Secondo i ricercatori potrebbe esserci stata un'alluvione dovuta alle forti piogge prodotte da El Niño che, oltre a provocare mareggiate, avrebbe danneggiato il sistema di irrigazione dei Chimú fondamentale per la loro agricoltura.

3 maggio 2018 Giuliana Rotondi
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Come sarebbe stata (e sarebbe) la nostra vita senza cani, gatti, cavalli, topi, api, scimmie? Abbiamo girato la domanda direttamente a loro, gli animali, per farci raccontare che cosa e quanto hanno fatto per l'uomo fin dalla notte dei tempi. Perché non c'è evento, guerra, scoperta, epidemia che si possa ripercorrere senza valutare il ruolo svolto dagli altri abitanti del Pianeta.

ABBONATI A 29,90€

Perché viaggiamo? L'uomo viaggia da sempre con gli scopi più diversi, ma solo da poco tempo lo fa anche per divertirsi. E tu, che viaggiatore sei?Scoprilo con il test. E ancora: come sono i rifugi antiatomici della Svizzera e degli Usa; come si gioca la guerra dell’informazione nel Web; perché i Sapiens sono rimasti l’unica specie di Homo sulla Terra; gli amici non sono tutti uguali perché il rapporto con loro dipende dalla personalità, dal sesso e dal tempo che si passa insieme. Fai il test: che tipo di amici hai?

ABBONATI A 31,90€
Follow us