Storia

La siccità favorì il crollo della capitale dei Maya

A metà del '400 Mayapan, capitale dello Yucatan, crollò in seguito a un colpo di Stato, favorito forse da anni di siccità e tensioni sociali che avevano indebolito la popolazione.

Tra il XIII e il XV secolo la siccità contribuì a inasprire le tensioni sociali nella Penisola dello Yucatan, favorendo in ultimo il crollo della capitale Mayapan: è quanto emerge da uno studio pubblicato su Nature che ha analizzato i documenti storici ed esaminato i resti umani dell'epoca per individuare segni di violenza.

Mayapan – che tra il '200 e la metà del '400 governava circa 20.000 persone – fu abbandonata tra il 1441 e il 1461 quando i Xiu, una fazione politica rivale della dinastia che era al potere, massacrarono i Cocom, la famiglia che controllava la penisola fino a quel momento. Alla luce delle nuove scoperte i ricercatori sostengono che la vittoria dei Xiu fu favorita dalla situazione di tensione nella quale versava già la popolazione, iniziata a causa della mancanza di cibo dovuta alla siccità.

Po in secca
Imparare dal passato. Il caso di Mayapan può essere di monito per il nostro futuro: anche noi avremo a che fare con siccità sempre più frequenti che potrebbero portare a un aumento nelle tensioni sociali e a scontri di potere nei vari Paesi del mondo. © Baroni Luca Enrico | Shutterstock

Sparse per l'antica Mayapan gli studiosi hanno trovato diverse fosse comuni e strutture monumentali che testimoniavano un brutale massacro: «Alcuni corpi avevano dei coltelli conficcati nell'addome e nel bacino, altri erano stati tagliati e bruciati», spiega Marylin Masson, una degli autori dello studio. La cosa più sorprendente è che gli scheletri risalivano a 50-100 anni prima della caduta della città: perché?

Una città indebolita. Secondo gli autori i Xiu avrebbero approfittato della debolezza e del nervosismo che serpeggiava tra la popolazione per fomentare le ribellioni che portarono ai massacri e alle emigrazioni del '300.

Dopo questo periodo di inquietudine, Mayapan visse un breve tempo di pace e precipitazioni abbondanti attorno al 1400. Tuttavia la tregua non fu abbastanza lunga da consentire alla popolazione di riprendersi, e quando la siccità torno negli anni Venti del 1400 i Xiu poterono conquistare la città, ormai stremata dalla carestia e dalle tensioni sociali.

2 settembre 2022 Chiara Guzzonato
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