Storia

Il giorno dell’oro nero

Nelle campagne di Titusville in Pennsylvania (Stati Uniti), un ex ferroviere e un ex bigliettaio di battelli a vapore alla vista di un fiume nero che sgorgava dal suolo, esclamarono “sono dollari, dollari quelli che vengono in superficie”: era la prima volta che il petrolio usciva dal sottosuolo con uno strumento costruito apposta per la sua estrazione, il pozzo petrolifero.
Inizialmente i due inventori lo chiamarono “derrick” perché la struttura che sosteneva il sistema di aste e pompe era stata ricavata da quella di un’antica forca londinese del ‘500 inventata da un boia di nome Derrick.
Il petrolio ai tempi di Laurentine Drake (l’ex bigliettaio) e William Smith (l’ex ferroviere) era già conosciuto, ma scarsamente utilizzato perché troppo costoso da estrarre. È soltanto a partire da questo giorno che iniziò lo sfruttamento dell’energia che ha trasformato la nostra società.

Nella foto, il primo pozzo petrolifero e i suoi due artefici.

27 agosto 2006
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