Storia

Lotta all'apartheid: con Mlangeni finisce una generazione

Il Sudafrica è in lutto. Martedì 21 luglio, a 95 anni, se n'è andato dopo una breve malattia Andrew Mlangeni, l'ultimo attivista rimasto in vita tra coloro che Nelson Mandela volle accanto a sé nella lotta all'apartheid.

Andrew Mlangeni è stato un uomo combattivo e spiritoso, come racconta alla stampa il suo biografo, Mandla Mathebula. Nato nel 1925 a Bethlehem (Sudafrica), fu presto costretto ad abbandonare gli studi e ad andare a lavorare per sopravvivere. La sua lotta per i diritti inizò proprio allora, quando - da operaio e in seguito autista di autobus - decise di battersi contro lo sfruttamento. La sua storia non ha occupato le pagine dei giornali quanto quella di altri, ma non è meno importante.

Nel 1948 in Sudafrica entrò in vigore l'apartheid, il regime di segregazione razziale erede del colonialismo inglese, che comportò la negazione di diritti fondamentali, e deportazioni per le persone non bianche, nonostante fossero la maggioranza. Steven Biko (morto nel 1977) e Nelson Mandela (morto nel 2013) sono le figure più note della lotta contro la violenza di Stato, ma se negli anni Novanta i sudafricani tornano a essere liberi lo si deve anche a persone come Andrew Mlangeni. Anche lui trascorse parte della sua vita in carcere, ben 26 anni, ossia da quando nel 1963 il processo di Rivonia stabilì che fosse tra coloro che intendevano sabotare il governo sudafricano con atti di terrorismo. Quel processo è ricordato per lo splendido discorso di Mandela "Io sono pronto a morire", che non scrisse da solo, ma da solo pronunciò per spiegare al mondo che lui e i suoi sodali non avevano lottato invano e non intendevano smettere:

«Ho combattuto contro la dominazione bianca e ho combattuto contro la dominazione nera. Ho accarezzato l'ideale di una società democratica e libera, in cui tutte le persone vivano insieme in armonia e con pari opportunità. È un ideale per il quale spero di vivere e che spero di raggungere. Ma se sarà necessario, è un ideale per il quale sono pronto a morire»

Dopo la scarcerazione il loro partito, l'African National Congress, vinse le elezioni. Mandela diventò il primo presidente nero del Sudafrica e Mlangeni membro del Parlamento. Nonostante fosse un riferimento e gli siano stati dedicati molti riconoscimenti, Mlangeni non amava stare al centro dell'attenzione, e non a caso la sua biografia s'intitola The Backroom Boy, dove si presenta come una "spalla", una persona che lavora dietro le quinte: pubblicata solo nel 2017, è una testimonianza che parte dai primi anni Sessanta, quando Mlangeni seguì l'addestramento militare in Cina. "Be the legacy", sii tu l'eredità morale, è il messaggio che insieme a Mandela gli attivisti anti-apartheid ci consegnano.

24 luglio 2020 Chiara Zanini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Napoleone tenne in scacco tutte le monarchie d'Europa. Poi, a Waterloo, la resa dei conti. Chi erano i nemici dell'imperatore dei francesi? Come formarono le alleanze e le coalizioni per arginarlo? E perché tutti temevano la Grande Armée? Su questo numero, la caduta di Napoleone raccontata attraverso i protagonisti che l'hanno orchestrata.

ABBONATI A 29,90€

Miliardi di microrganismi che popolano il nostro corpo influenzano la nostra salute. Ecco perché ci conviene trattarli bene. E ancora: come la scienza affronta la minaccia delle varianti di CoVID-19, e perché, da sempre, l'uomo punta al potere. Inoltre, in occasione del 20° anniversario della sua seconda missione in orbita, l’astronauta italiano Umberto Guidoni racconta la sua meravigliosa odissea nello spazio.

ABBONATI A 29,90€

Vi siete mai chiesti quante persone stanno facendo l'amore in questo momento nel mondo? O quante tradiscono? E ancora: Esistono giraffe nane? Cosa sono davvero le "scie chimiche" degli aerei? E quanto ci mette il cibo ad attraversare il nostro copo? Queste e tante altre domande & risposte, sempre curiose e divertenti, sul nuovo numero di Focus D&R, in edicola tutti i mesi. 

ABBONATI A 29,90€
Follow us