Storia

A chi apparteneva la misteriosa necropoli preistorica scoperta al Circolo polare artico?

Gli indizi trovati in una necropoli preistorica vicino al Circolo polare artico ci portano a una misteriosa civiltà finlandese, ancora sconosciuta.

Una delle più grandi e insolite necropoli preistoriche mai scoperte fino a oggi in Nord Europa: è questa l'ipotesi avanzata da studio che ha analizzato un sito archeologico nel bel mezzo delle fredde foreste del Nord della Finlandia. Secondo i ricercatori, il cimitero risalirebbe a ben 6.500 anni fa e avrebbe ospitato una comunità di cacciatori-raccoglitori, anche se non sono ancora venuti alla luce resti umani.

Dove? Situata al confine con il Mar Baltico, appena 80 km a sud del Circolo polare artico, questa non è una località nuova agli archeologi. I primi ritrovamenti risalgono infatti al lontano 1959, quando un gruppo di operai rinvenne per caso degli utensili di pietra nei pressi della cittadina di Simo, in un sito chiamato Tainiaro. Gli scavi condotti nei decenni successivi scoprirono una grande quantità di reperti preistorici, tra cui oggetti in pietra, ceramiche e ossa di animali. Basandosi su analisi di archivio e su recenti missioni compiute sul campo, la nuova ricerca, pubblicata sulla rivista Antiquity, teorizza la presenza in loco di una misteriosa necropoli dell'Età della Pietra.

Indizi archeologici. Secondo Aki Hakonen, l'archeologo dell'Università finlandese di Oulu che ha guidato l'indagine, un indizio importante per supportare questa tesi (oltre ai manufatti), sono state più di 120 fosse scavate nel terreno e coperte da sedimenti nel corso dei secoli. La maggior parte delle buche è di forma rettangolare e aveva dimensioni di circa 2 metri di lunghezza e 80 cm di profondità. In alcune c'erano tracce di incendi, in altre erano invece visibili dei residui di cenere e di ocra rossa, un pigmento minerale ferroso utilizzato per millenni da varie popolazioni nell'ambito di riti funerari.

Tainiaro - Scavi archeologici
Gli scavi archeologici delle sepolture di Tainiaro, in Finlandia. © Aki Hakonen

Resti umani. Anche se a Tainiaro non è sopravvissuto nessun resto scheletrico umano, gli studiosi ritengono che ciò non escluda la presenza di un cimitero costruito da comunità nomadi di cacciatori-raccoglitori che abitavano quelle regioni intorno al V millennio a.C. È infatti verosimile che l'acidità del terreno della zona abbia decomposto le spoglie umane sepolte, preservando solo i frammenti di ceramica e le ossa di animali bruciate.

Misteri da investigare. La forma dei "pozzi" finlandesi è risultata simile a quella di altre fosse sepolcrali preistoriche ed è stato ipotizzato che i defunti potrebbero esservi stati sepolti sdraiati sulla schiena o su un fianco con le ginocchia piegate. A rendere insolito il cimitero sarebbero infine diversi fattori, dalla sua posizione geografica alla misteriosa società del subartico che avrebbe concepito le sepolture, ancora totalmente sconosciuta.

Stando agli autori della ricerca, in futuro molti segreti potranno essere chiariti con ulteriori analisi scientifiche, che prendano per esempio in oggetto la composizione chimica del terreno e degli altri reperti rinvenuti.

21 dicembre 2023 Massimo Manzo
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