10 + 1 cose che (forse) non sai sul Vudù

Magia nera? No, il vudù ha più che fare con la religione cattolica che con gli incantesimi. E agli zombi preferisce i santi. Se l'argomento ti appassiona, continua al lettura con questo approfondimento sul Vudù.

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Zombie? Bamboline? Magia nera? Niente di tutto ciò. Il vudù più che trattare di magia e maledizioni, è piuttosto una religione che si concentra sulla guarigione e sul bene della sua comunità. E trova le sue radici in Africa occidentale, per arrivare nelle Americhe tramite la tratta degli schiavi: la nostra conoscenza però è viziata dal cinema horror di Hollywood, che ha evidenziato i lati più oscuri (e poco diffusi) del vudù, mischiandoli ad altre superstizioni e incantesimi per motivi "di scena". Ma cosa dice davvero quest'antichissima religione?

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La morte è un passaggio. I "vuduisti" ritengono che ci siano due mondi interconnessi: il visibile e l'invisibile. La morte ci separa dal mondo invisibile dove i nostri antenati ancora vegliano su di noi. Non a caso vudù (o voodoo, vudou, ecc) significa "spirito", "divinità".

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Santi e sacerdotesse. La maggior parte di chi pratica il vudù, crede in un essere supremo, e in numerosi spiriti minori, i "loa", che in alcuni casi si sono fusi con santi cattolici dopo l'incontro col cristianesimo europeo. Il caso più famoso è quello di Papa Legba, il guardiano del passaggio tra il mondo dei vivi e gli altri regni, che viene spesso identificato con San Pietro. Per comunicare con i "loa" i vudù usano la preghiera, il sacrificio degli animali, il tamburo, la danza. Sacerdoti (ourgan) e soprattutto sacerdotesse (mambo), nella foto, tengono le relazioni tra gli spiriti e la comunità.
Nella foto, vicino all’antica città reale di Abomey in Benin, la culla della religione vudù, quattro novizie (Vodunsis) posano per il fotografo davanti la facciata decorata del convento. Le “Vodunsis“ sono consacrate alle divinità per circa 2 anni, imparano i riti e poi tornano alla vita normale.

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Da dove arriva e dove è diffuso. Il vudù è diffuso in Africa occidentale, Haiti, e Louisiana (Usa). Se ne trovano tracce anche in luoghi dove un tempo vivevano gli schiavi dell'Africa occidentale come Cuba, Brasile, Porto Rico e Repubblica Dominicana. Ad Haiti è protetto dalla costituzione dal 1987.

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Niente bambole. Le bambole vudù, spesso fabbricate per trasferire una maledizione su qualcuno, provengono da un tipo di magia popolare africana di nome hoodoo (che non ha nulla a che vedere con la religione). Sono fatte di mais, patate, altre piante, argilla e stoffa. Ma la maggior parte dei sacerdoti vudù non le adopera. Nella foto, una bambola vudù di terracotta conservata al Louvre di Parigi.

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Trance per guarire. Al centro di vudù c'è la guarigione dei malati: si utilizzano erbe e l'invocazione dei loa, in lunghe cerimonie rituali durante le quali, in un crescendo di danze e canti, l’orante o gli oranti raggiungono lo stato di trance identificandosi con lo spirito invocato.

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Riti benefici. La maggior parte dei riti vudù nascono per fare del bene a chi lo pratica. I bokor, gli stregoni che lo praticano con intenti malevoli, non sono apprezzati né diffusi.I riti di gruppo garantiscono che il posseduto non esageri nelle manifestazioni aggressive.
Nella foto, Una donna “posseduta” da una divinità a Haiti. I fedeli fanno l’amore con la divinità, o meglio con i corpi da lei “posseduti”. Durante l’orgia i seguaci del vodu adottano il sesso della divinità: perciò sono frequenti anche i rapporti omosessuali.

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L'origine della parola. La parola vudù proviene dalla lingua Fon nel Benin, nell'Africa occidentale. Non a caso, circa 4 milioni di persone in Benin e 5 milioni Haiti aderiscono al vudù oggi, ma ci sono anche altri gruppi più piccoli in tutto il mondo.
Nella foto, nel tempio vudù di Ouidah (Benin) un dio serpente viene utilizzato come ornamento.

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La regina del vudù. Il personaggio più popolare nella storia del vudù è senz'altro Marie Laveau, la regina del vudù, vissuta a New Orleans fino al 1881: la sua storia è venata di leggenda e la cultura pop ne è rimasta incantata: dai fumetti (Zagor) allla letteratura (American Gods) alle serie tv (American Horror Story). Si dice che possedesse poteri magici e un serpente di nome Zombie, in onore di una divinità africana (in Congo, la popolazione Bakongo ha una divinità di nome Nzambi).

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Animali sacrificali. Spesso durante le cerimonie vudù vengono sacrificati animali e poi mangiati. Anthony Karen, un famoso fotoreporter inglese, che si è recato ad Haiti per studiare il vudù, ha scritto: "La pratica di sacrificare gli animali è un rito sacro, il che significa nutrire i corpi e le entità spirituali attraverso gli angeli della terra. È come riciclare e raggruppare le varie energie per rafforzare il corpo e l'anima per aiutare a vivere questa esperienza umana".

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Niente sacrifici umani. Contrariamente a un falso mito, perpetuato nel tardo 1800 per screditare le religioni africane, il vudù non ha mai previsto il sacrificio umano. Tale atto sarebbe in contrasto con il suo codice morale che vieta rigorosamente di nuocere agli altri.

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E gli zombi? È ad Haiti che nasce la leggenda nera degli zombi: uomini privati della volontà dagli stregoni bokor, che sarebbero in grado renderli come morti, riesumarli e farne i propri schiavi. Una leggenda nera che si è diffusa grazie al cinema e... alla politica: il regime dittatoriale della famiglia Duvalier, al potere fino agli anni Ottanta, metteva in giro ad arte tra la popolazione storie su oppositori trasformati in zombi, per dissuadere una rivolta (che poi avvenne).
Nell'immagine un altarino Vudù.
Se l'argomento ti appassiona, continua al lettura con questo approfondimento sul Vudù.

Zombie? Bamboline? Magia nera? Niente di tutto ciò. Il vudù più che trattare di magia e maledizioni, è piuttosto una religione che si concentra sulla guarigione e sul bene della sua comunità. E trova le sue radici in Africa occidentale, per arrivare nelle Americhe tramite la tratta degli schiavi: la nostra conoscenza però è viziata dal cinema horror di Hollywood, che ha evidenziato i lati più oscuri (e poco diffusi) del vudù, mischiandoli ad altre superstizioni e incantesimi per motivi "di scena". Ma cosa dice davvero quest'antichissima religione?
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