I misteriosi "Cerchi delle Fate" della Namibia

Sono soprannominati "Cerchi delle Fate": simili a quelli nel grano, ma in negativo (sono cerchi d'erba con al centro la sabbia), si trovano solo in Namibia. Fantastiche da vedere dall'alto, come potete ammirare nella fotogallery, queste misteriose conformazioni naturali da tempo interrogano gli scienziati, che li spiegavano con le ipotesi più disparate.

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Nelle desertiche pianure della Namibia si trovano  centinaia di strutture circolari note come i “cerchi delle fate”. Appaiono e scompaiono dopo alcuni anni senza alcuna apparente ragione. Più sono grandi e più vivono nel tempo. In media vivono per 24 anni, ma alcuni raggiungono anche i 75. Sono particolarmente evidenti perché la vegetazione (erba e cespugli) segue la circonferenza di tali cerchi. Ma qual è la loro origine?
 

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Con un diametro che può raggiungere i 12 metri, i “cerchi delle fate”, come vengono chiamati dalle popolazioni locali, sono stati interpretati dalle popolazioni Himba (che vivono in Namibia) come qualcosa legato a un intervento divino. 

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Dei misteriosi cerchi se ne è occupata anche la rivista scientifica PLoS ONE. Spiega Walter Tschinkel, biologo della Florida State University, che ha cercato di dare delle risposte al mistero: «Perché si formano tali cerchi è difficile da spiegare. Ci sono diverse ipotesi, ma nessuna è convincente in termini assoluti».

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Ma ora ecco che una autorevole ricerca pubblicata su Science sembrerebbe avere risolto l’arcano. Essi sono il risultato del lavoro di termiti che vivono all’interno dei cerchi. Questa interpretazione era già stata avanzata nel passato, ma non si avevano prove a sufficienza per essere considerate esaustive. Si tratta di un'ipotesi da verificare.

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Un branco di zebre attraversano un campo di cerchi.

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Le termiti sono gli unici animali presenti nel suolo quando i cerchi iniziano a formarsi. Puntando l’attenzione su di esse i ricercatori hanno scoperto che si cibano delle radici dell’erba eliminando così una gran parte di essa quando cresce durante la stagione delle piogge. 

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Un altro gruppo di zebre riprese nel NamibRand Nature Reserve dove si trovano numerosi cerchi delle fate.

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I cerchi sono migliaia.

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Negli ultimi 40 anni sono state avanzate numerose ipotesi scientifiche per spiegare questo strano fenomeno.

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A differenza dei cerchi nel grano (che sono falsi), quelli della Namibia sono "naturali".

Scopri che cosa c'è sotto i cerchi nel grano.

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Nelle desertiche pianure della Namibia si trovano  centinaia di strutture circolari note come i “cerchi delle fate”. Appaiono e scompaiono dopo alcuni anni senza alcuna apparente ragione. Più sono grandi e più vivono nel tempo. In media vivono per 24 anni, ma alcuni raggiungono anche i 75. Sono particolarmente evidenti perché la vegetazione (erba e cespugli) segue la circonferenza di tali cerchi. Ma qual è la loro origine?