Curiosità

Rolex Awards 2014, tra i cinque vincitori anche un italiano

Il riconoscimento assegnato a chi ha dimostrato intraprendenza per migliorare il mondo in cinque grandi ambiti di ricerca: scienze e salute, tecnologia applicata, ambiente, esplorazioni e scoperte e tutela del patrimonio culturale.

Cinque giovani innovatori provenienti da Africa, India, Europa e Medio Oriente sono stati nominati ieri vincitori dei Rolex Awards for Enterprise 2014 presso la Royal Society, la più prestigiosa accademia scientifica di Londra.

I vincitori di questa edizione – tutti di età inferiore o uguale ai trent'anni – possiedono doti di leadership e capacità di applicare la tecnologia in modo originale, e hanno come obiettivo migliorare il benessere della collettività, la qualità dell'ambiente e far progredire le conoscenze scientifiche.

I cinque vincitori sono stati scelti da una giuria internazionale composta da otto eminenti esperti e facevano parte di una rosa di candidati selezionati tra 1.800 domande pervenute da ogni parte del mondo. Ogni vincitore riceverà 50 mila franchi svizzeri che potrà utilizzare per lo sviluppo del proprio progetto.

Moderno esploratore
Tra i cinque vincitori c'è anche lo scienziato 29enne italiano Francesco Sauro, che sta esplorando le vaste cave di quarzite delle leggendarie montagne a cima piatta sudamericane - conosciute come tepui - al confine tra Venezuela e Brasile, scoprendo universi unici che si sono evoluti in isolamento nel corso dei millenni.

Dal 2009 ad oggi, Sauro ha guidato nei tepui cinque spedizioni, che hanno portato a numerose scoperte tra cui quella delle grotte di quarzite più lunghe del mondo (Imawarì Yeuta, con oltre 20 chilometri di passaggi); di un nuovo minerale, la rossiantonite; e di nuove specie di animali cavernicoli, come un tipo di pesce cieco intrappolato in un fiume sotterraneo che potrebbe rivelare uno stretto legame con alcune specie africane: una testimonianza del periodo in cui l'Africa e il Sud America formavano un supercontinente.

Tra novembre 2014 e novembre 2017, con il sostegno del Premio Rolex e di altri sponsor, Sauro intende guidare quattro spedizioni nelle grotte dei tepui più sperduti della regione amazzonica: «L'idea è di raccogliere i dati seguendo un approccio multidisciplinare e olistico, in modo da disegnare un quadro dell'intera area che fornisca indicazioni valide sull'evoluzione del paesaggio e della vita nella parte centrale del Sud America dopo l'apertura dell'Oceano Atlantico avvenuta 100 milioni di anni fa» spiega l'esploratore. Il tutto coinvolgendo la popolazione indigena di Venezuela e Brasile, che considera i tepui luoghi sacri.

[Che cosa sono i tepui? Leggi per approfondire]

Gli altri premi sono stati assegnati a Neeti Kailas (India) per l'impegno nella diffusione dello screening della perdita uditiva neonatale grazie a uno strumento economico e di facile utilizzo; Olivier Nsengimana (Ruanda) per la promozione di programmi di riproduzione e rilascio delle gru coronate grigie, una specie in pericolo di estinzione, detenute in cattività in Ruanda; Arthur Zang (Camerun), inventore di quello che viene ritenuto il primo tablet medico africano, che permetterà agli operatori sanitari delle aree rurali di inviare i risultati di test cardiaci a specialisti cardiologi; e Hosam Zowawi (Arabia Saudita), che sta sviluppando test rapidi per rilevare la presenza di batteri resistenti agli antibiotici, considerati una minaccia globale alla salute umana.

24 giugno 2014
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