Curiosità

Perché pulirsi un orecchio con un cotton fioc fa tossire (o starnutire)?

Con il cotton fioc si stimola l'orecchio esterno, e la reazione a colpi di tosse o starnuti è un tentativo dell'organismo di espellere un corpo percepito come "estraneo".

L'incontrollabile bisogno di tossire, o talvolta di starnutire, che colpisce molte persone quando inseriscono un bastoncino cotonato dentro a un orecchio dipende dal cosiddetto riflesso di Arnold. Il fenomeno in questione, scoperto dal medico tedesco Friedrich Arnold (1803-1890), deriva dal fatto che, stimolando l'orecchio esterno, si può sollecitare il nervo vago, che collega l'area stessa dell'orecchio a quella della gola e dell'addome. In base a questo, la reazione a colpi di tosse o starnuti è da leggere come il tentativo dell'organismo di espellere un corpo percepito come "estraneo" (in questo caso il cotton fioc).

Piume antiche. A proposito di questo fenomeno, si racconta che nei banchetti dell'antichità, pur in assenza di conoscenze scientifiche al riguardo, alcuni avessero l'abitudine di indursi il vomito solleticandosi l'orecchio con una piuma (per molti storici si tratta però solo di una leggenda), così da espellere le eccessive quantità di cibo ingerito... a forza di colpi di tosse. 

22 febbraio 2024 Elena Meli
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