Curiosità

L'orologio di Bezos funzionerà 10.000 anni

Anziché una grande piramide, Jeff Bezos costruisce un immenso orologio destinato a funzionare per 100 secoli nel cuore di una montagna. Un tributo all'umanità o alla sua vanità?

Jeff Bezos, fondatore di Amazon e proprietario di Blue Origin (navette per il turismo spaziale) sta costruendo un orologio che dovrebbe funzionare ininterrottamente per i prossimi diecimila anni. I lavori sono iniziati da tempo all'interno di una montagna della Sierra Diablo, in Texas, di proprietà dello stesso Bezos.

Il progetto dell'orologio è di Danny Hillis (inventore e scienziato), che lo ideò nel 1986: per sfidare il tempo il meccanismi, alto 152 metri, ticchetterà una volta all'anno, una lancetta secolare avanzerà una volta ogni cent'anni e una sorta di cucù si farà sentire (con suoni sempre diversi) ogni 1.000 anni.

Jeff Bezos, Amazon, Blue Origin, Long Now Foundation
La dimensione dei meccanismi. © Long Now Foundation

L'orologio sarà alimentato da energia meccanica prodotta dai visitatori, oltre che da uno speciale cilindro di grafite che converte energia termica (solare) in energia meccanica.

I materiali utilizzati per la costruzione sono l'acciaio inossidabile, il titanio e la ceramica (per cuscinetti a sfera che, sulla carta, non avranno mai bisogni di essere lubrificati). Nelle viscere della montagna ci sono 5 "camere" dedicate, ognuna, ai vari anniversari: annuale, decennale, secolare, millenario e, infine, quello dei 10.000 annii. La camera predisposta per l'anniversario annuale ospita un modello dinamico del Sistema Solare, delle lune e delle sonde interplanetarie lanciate nel ventesimo secolo.

Jeff Bezos, Amazon, Blue Origin, Long Now Foundation
Il planetario poggia su di una base di 2,5 metri: mostra la posizione di sei pianeti visibili a occhio nudo, da Mercurio a Saturno. © Long Now Foundation

Bezos deve ancora decidere come organizzare la camera del decennio, ma pare che non farà nulla per gli anniversari dei 100, 1.000 e 10.000 anni, non si sa bene se per non buttare via altri soldi o (come dice) per lasciare alle generazioni future la possibilità di esprimersi in libertà.

Opera d'ingegno o vanità? Questo sfizio di Bezos, che costerà circa 42 milioni di dollari, vuole essere (ha scritto in un Tweet) "un simbolo per il pensiero a lungo termine". Quando presentò il progetto, nel 2011, dichiarò che «nel corso della vita dell'orologio è probabile che gli Stati Uniti scompariranno, intere civiltà nasceranno e altre cadranno, saranno inventati nuovi sistemi di governo e avremo un mondo che non riusciamo neppure a immaginare». In molti hanno criticato la spesa per quest'opera, considerata un segno della vanità di Bezos: per altri, invece, è un'opera d'arte e, come tale, per quanto costi non ha un "valore economico" se non quello che le viene attribuito.

Al momento non è chiaro quando l'opera sarà terminata: nel sito dell'orologio dei 10.000 anni è però già possibile prenotare una visita. Oltre che fare una donazione, naturalmente.

23 febbraio 2018 Luigi Bignami
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

La morte atroce (e misteriosa) di Montezuma, la furia predatrice dei conquistadores, lo splendore della civiltà azteca perduta per sempre: un tuffo nell'America del sedicesimo secolo, per rivivere le tappe della conquista spagnola e le sue tragiche conseguenze. 

ABBONATI A 29,90€

Il ghiaccio conserva la storia del Pianeta: ecco come emergono tutti i segreti nascosti da milioni di anni. Inoltre: le aziende agricole verticali che risparmiano terra e acqua; i tecno spazzini del web che filtrano miliardi di contenuti; come sarà il deposito nazionale che conterrà le nostre scorie radioattive; a che cosa ci serve davvero la mimica facciale.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa sono i pianeti puffy? Pianeti gassosi di dimensioni molto grandi ma di densità molto bassa. La masturbazione è sempre stata un tabù? No, basta rileggere la storia della sessualità. E ancora: perché al formaggio non si può essere indifferenti? A quali letture si dedicano uomini e donne quando sono... in bagno?

ABBONATI A 29,90€
Follow us