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I brevetti più strani di due secoli fa

I National Archives degli Stati Uniti custodiscono tutti gli atti del governo federale dalla sua formazione ai giorni nostri. Con l'aiuto di Flickr siamo andati a scavare tra i documenti dell’Ufficio Brevetti, dove abbiamo trovato davvero di tutto:  dagli arti artificiali del XIX secolo alle scarpe anti-G di Michael Jackson.

Mosso da un pendolo, questo ventilatore per pigri avrebbe dovuto garantire pennichelle al fresco senza sforzo. (1830)

Un braccio artificiale: con un semplice ma ingegnoso sistema di elastici, carrucole e rinvii e era in grado di permettere a chi lo indossava di compiere gesti elementari come afferrare gli oggetti. (1865)

I meno giovani ricorderanno sicuramente il video di Smooth Criminal del 1987, in cui un giovane Michael Jackson sfida con alcuni incredibili passi di danza le leggi della fisica: rimanere attaccato al suolo con il corpo inclinato in avanti fino a 45°. Realizzare il particolare passo di danza durante le riprese del video fu abbastanza semplice, grazie ad alcuni effetti speciali. Ma farlo in diretta, durante i concerti, era più problematico. Così Jacko, insieme a due co-inventori, sviluppò queste speciali scarpe che permettevano a lui e ai suoi ballerini di inclinare il corpo in avanti durante l'esecuzione del brano in tour. (1992)

Una via di mezzo tra un deltaplano e una barca a remi: muovendo le ali avrebbe dovuto permettere all'impavido pilota di alzarsi dal suolo. (1869)

Una avanzatissima, per l'epoca, bambola giocattolo: caricata a molla era in grado di gattonare da sola. (1871)

Un curioso sistema di galleggiamento: si infilava come un pantalone e garantiva attraversamenti di laghi e fiumi senza bagnarsi nemmeno le scarpe. (1837)

Un primitivo sistema di respirazione per i coraggiosi palombari di inizio '800. (1810)

L'antenata di una videocamera. (1897)

Una papera a molla in grado di nuotare da sola. (1870)

Dondolandosi avanti e indietro sulla poltrona si azionava il meccanismo che muoveva il ventilatore. (1847)

Una mitragliatrice (1865)

Un veicolo a motore del 1895.

Mosso da un pendolo, questo ventilatore per pigri avrebbe dovuto garantire pennichelle al fresco senza sforzo. (1830)