I 10 + 1 sport più popolari al mondo

Qual è lo sport più giocato e amato del mondo dopo il calcio? In cosa sono fortissimi i cinesi? E chi ha più fan tra basket e pallavolo? Numeri e curiosità dal mondo dello sport.

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11: Golf. Il sito Sporteology gli attribuisce 390 milioni di fan tra Usa, Europa e Canada, ma il golf è anche uno degli sport più amati in Corea e Giappone.
È uno sport da club dove i giocatori cercano di mandare la palla in una serie di buche disposte su un percorso, con il minor numero di colpi possibile, usando una mazza (da golf).

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10: Football americano. È uno sport giocato da due squadre di 11 giocatori su un campo rettangolare lungo 109 metri per 50, con pali ad ogni estremità. Il giocatore tenta di avanzare con una palla ovale, correndo o passandola ad altri giocatori. È lo sport più popolare negli Usa e si calcola che abbia circa 400 milioni di fan a livello mondiale.

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9: Rugby. È ampiamente giocato nel regno Unito, Francia e lungo le regioni di confine tra Spagna e Francia. È anche popolare in Sud Africa, dov'è stato introdotto dai coloni inglesi nel 19° secolo. Gli stessi che lo hanno esportato in Australia e Nuova Zelanda, dove è apprezzato e seguito, così come in gran parte della Polinesia. Il rugby è uno sport di contatto: la palla va strappata all'avversario, con forza ma restando all'interno delle regole.

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8: Baseball. Si calcola che il baseball abbia circa 500 milioni di fan assidui, soprattutto tra Stati Uniti, Giappone, Cuba e Repubblica Dominicana. Le squadre sono formate da 9 giocatori. È molto amato dal cinema: nei film il battitore manda spesso la pallina fuori campo, e incitato dal pubblico (che non si aspettava la sua performance), compie l'intero giro delle basi conquistando un punto, più gli eventuali punti dei compagni che si trovavano sulle basi, e vincendo così la partita. Ma succede quasi soltanto nei film

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7: Ping Pong. Noto anche come tennis da tavolo, è uno sport in cui 2 o 4 giocatori colpiscono una pallina con delle speciali racchette su un tavolo diviso da una rete. La sua fortuna si deve soprattutto alla Cina alla quale ha regalato 47 medaglie olimpiche (meglio i cinesi hanno fatto solo con sollevamento pesi, ginnastica e tuffi). I siti specializzati gli attribuiscono tra gli 850 milioni e i 900 milioni di fan.

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6: Pallavolo. È uno sport di squadra in cui due squadre di sei giocatori sono separate da una rete. Molto amato in Brasile e nei paesi in via di sviluppo, ma anche in Asia e alcune parti d'Europa, fu introdotto ai Giochi olimpici estivi solo nel 1964. L'ha inventato William G. Morgan, un insegnante di educazione fisica, come gioco al coperto nel febbraio del 1895 (allora si chiamava Mintonette). Ha 900 milioni di appassionati, compresi quelli della versione da spiaggia o beach volley, nella foto.

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5: Tennis. Da qualche anno il tennis potrebbe aver superato il miliardo di fan, tra Europa, America, Asia. La sua storia affonda le radici nel medioevo. Anche se il tennis moderno è figlio del lawn Tennis, nato a Birmingham nel 1874. Una curiosità: il nome non è altro che l'errata pronuncia di tenez! ("tenete" in francese ).

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4: Hockey. Si calcola che sia il terzo sport più popolare al mondo, con un numero di tifosi, tra i 2 e 2,2 miliardi in Asia, Europa, Africa, Australia. È uno sport di squadra, dove i giocatori cercano di infilare una palla o un disco nella porta avversaria con uno speciale bastone. Si gioca su pista o su ghiaccio, a seconda della latitudine: l'Hockey su prato è apprezzato in Pakistan e India. Quello su ghiaccio è molto più popolare in Canada, Stati Uniti, Lettonia e Svezia.

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3: Pallacanestro. Molto amato anche in Italia, il basket fu inventato dal Dr. James Naismith della International Young Men’s Christian Association Training School nel 1891, come gioco che permettesse di raggiungere una buona forma fisica, anche se le prime palle specifiche per il basket arancioni sono state introdotte da Tony Hinkle solo negli anni 50. Gli si riconoscono tra i 2 e i 3 miliardi di appassionati in tutto il mondo.

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2: Cricket. La vera sorpresa di questa classifica è il cricket che secondo alcune stime raggiunge un audience tra i 2 e i 3 miliardi di appassionati. Si gioca in due squadre da 11 giocatori ed è il più popolare sport non olimpico. La maggior parte dei tifosi si trovano in Asia del Sud, ma anche in Gran Bretagna e Australia: è uno sport "coloniale", nel senso che ha cominciato a diffondersi nel mondo da metà del 19° secolo, seguendo l'espansione dell'Impero Britannico.

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1: Calcio. Prevedibilmente, coi suoi 3,5 miliardi di fan, il calcio è lo sport più popolare. Nella mappa che troverete nella prossima foto, è ben chiara la sua diffusione: è il più visto e il più amato sport al mondo. E secondo un sondaggio anche il più praticato: oltre 240 milioni di persone giocano regolarmente a calcio in più di 200 paesi. Le sue origini si perdono nella notte dei tempi, ma il calcio così come lo conosciamo, senza l'uso delle mani e ben distante dal rugby, col quale aveva fatto un tratto di strada, (ri)nacque nella seconda metà dell'800, in Inghilterra: nel 1857 vide la luce il primo club di calcio non universitario, lo Sheffield Club, e nel 1863 11 club londinesi fondarono la prima football association.

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La mappa degli sport, secondo la diffusione nel mondo. il calcio, in verde, la fa da padrone. Guarda altre carte geografiche, strane, divertenti e istruttive

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