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Da dove viene il nome Europa?

L'origine del nome Europa è incerta: forse deriva da una parola con la quale i fenici indicavano una direzione, o forse ha origine nella mitologia.

L'etimologia del nome Europa non è certa: secondo alcuni deriverebbe dalla parola semitica ereb, "occidente", con cui i fenici (1500-600 avanti Cristo circa) avrebbero indicato tutti i Paesi a ovest degli attuali Siria e Libano.
 
Nome mitico. Secondo altri invece l'origine sarebbe greca: in un primo periodo la parola avrebbe indicato soltanto le terre a nord dell'Egeo e poi, man mano che i greci si espansero, anche i Paesi a nord del Mediterraneo. I nomi di Europa e Asia compaiono già nel VII secolo a.C. nella Teogonia di Esiodo, nella quale, però, corrispondono a personaggi mitologici, senza riferimenti geografici.

28 giugno 2002
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