Curiosità

Da dove derivano i nomi dei punti cardinali?

Pur derivando quasi tutti da lingue anglosassoni, i nomi dei punti cardinali giungono nel vocabolario italiano tramite lo spagnolo e il portoghese. Sud. Con molta probabilità fa riferimento ai...

Pur derivando quasi tutti da lingue anglosassoni, i nomi dei punti cardinali giungono nel vocabolario italiano tramite lo spagnolo e il portoghese.
Sud. Con molta probabilità fa riferimento ai vocaboli inglesi sun, e sun-side, che indica la posizione in cui il sole si trova quando è alla massima altezza sull’orizzonte.
Nord. Pur sapendo che deriva dallo spagnolo norte e prima ancora dall’inglese north, non se ne conosce il significato originario. Esistono invece notizie più dettagliate per l’etimologia di est e ovest.
Est. Sta a indicare il punto in cui sorge il sole, poiché deriva dalla parola indoeuropea ausos, e dal vocabolo greco eos che significa appunto aurora. Da qui il latino aurum (oro) che è il colore con cui l’alba tinge ogni cosa.
Ovest. Di provenienza olandese, assume la forma di west per gli inglesi e di ouest per i francesi. Per una lettura erronea di “u” con “v” si è arrivati al vocabolo italiano ovest che condivide la stessa radice del latino vesper, che significa tramonto.

28 giugno 2002
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Scipione e Annibale, Mario e Silla, Demostene e Filippo II di Macedonia... I giganti della Storia che hanno passato la loro vita a combattersi, sui campi di battaglia e non solo. E ancora: l'omicidio di Ruggero Pascoli, il padre del famoso poeta, rimasto impunito; il giro del mondo di Magellano e di chi tornò per raccontarlo; la rivoluzione scientifica e sociale della pillola anticoncezionale; nelle prigioni italiane dell'Ottocento; come, e perché, l'Inghilterra iniziò a colonizzare l'Irlanda.

 

ABBONATI A 29,90€

Tigri, orsi, bisonti, leopardi delle nevi e non solo: il ricco ed esclusivo dossier di Focus, realizzato in collaborazione con il Wwf, racconta casi emblematici di animali da salvare. E ancora: come la plastica sta entrando anche nel nostro organismo; che cos’è l’entanglement quantistico; come sfruttare i giacimenti di rifiuti elettronici; i progetti più innovativi per poter catturare l’anidride carbonica presente nell’atmosfera.

ABBONATI A 31,90€
Follow us