10 cose che (forse) non sai sugli Amish

Un movimento religioso che si è fatto comunità. E che, per quanto piccolo, cresce a ritmi vertiginosi, anche grazie al rifiuto delle comodità e della tecnologia. Con qualche eccezione...

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1.1 United States of Amish
In un mondo ossessionato dalle nuove tecnologie, il rifiuto degli amish a utilizzare anche solo l’elettricità fa sempre un certo effetto. Soprattutto negli Usa, dove gli amish sono maggiormente diffusi. Ma luddismo e rinuncia a qualsiasi comodità sono solo due delle caratteristiche di questo movimento protestante, nato da una costola della chiesa mennonita nel 1693, che vive in comunità basate sul reciproco aiuto.

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1.2 United States of Amish
Gli amish non sono un’etnia, ma una comunità protestante, che prende il nome dal suo fondatore, il vescovo svizzero Jakob Ammann. Piccole comunità amish sorsero in Europa (Svizzera e Alsazia soprattutto); emarginate e perseguitate iniziarono una sistematica emigrazione verso gli Stati Uniti a partire dal 1720. Oggi sopravvivono quasi esclusivamente tra Ohio, Pennsylvania e Indiana.

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2. Il manuale del perfetto amish
L'Ordnung è l'insieme delle regole degli amish: contiene i precetti religiosi e civili che servono a tenerli in stretta sintonia con le leggi della Bibbia. All'Ordnung vero e proprio se ne affiancano altri, peculiari delle varie comunità, che sono indipendenti l'una dall'altra.

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3. Casa è chiesa
Gli amish vivono esclusivamente in colonie agricole formate da fattorie contigue. Ogni comunità per piccola o grande che sia ha un vescovo, due ministri e un diacono di sesso maschile. Invece di andare in chiesa, gli amish tengono i loro sermoni a turno nelle case dei membri. La maggior parte di loro discendono dalle famiglie dei 200 fondatori giunti dall’Europa e hanno un tasso di consanguineità molto elevato

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4. Elettricità sì e no
Pur disprezzata dalla maggior parte degli amish, perché rovina la naturalezza del creato, l’elettricità può essere soggetta a deroghe, per esempio per riscaldare le case in inverno. Ma deve provenire dalla comunità stessa attraverso i mulini a vento. Alcuni amish si concedono anche il frigorifero e lavatrice (alimentati a gas). Le nuove generazioni guardano con attenzione alle energie rinnovabili, come il fotovoltaico.

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5. E il telefono…
Il computer e la tv sono banditi. E anche il telefono. Ma in alcune comunità ci sono cabine telefoniche per chiamare ed essere chiamati, utilizzate soprattutto dagli uomini d'affari. Ma niente cellulare né selfie: molti amish considerano posare per le foto un inaccettabile atto d'orgoglio. Gli amish parlano inglese (con gli statunitensi) e tra loro il Pennsylvania Dutch, una sorta di dialetto tedesco.
Nella foto, una cabina telefonica.

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6.1. L'abito fa l'amish
Cinture, guanti, cravatte, scarpe da ginnastica sono vietate. Gli amish vestono in modo spartano, in linea con la loro filosofia di vita "essenziale". Gli abiti sono fatti a mano, di solito in tessuto scuro. Cappotti e giubbotti sono fissati con ganci e occhielli, ma le camicie hanno i bottoni.

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6.2. L'abito fa l'amish
Gli uomini sposati devono farsi crescere la barba e le donne non possono indossare abiti fantasia o gioielli e, soprattutto, non possono tagliarsi i capelli. La lunghezza delle gonne e degli abiti è rigorosamente disciplinata dall'Ordnung della comunità.

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7. No all'auto, sì all'autostop
I precetti degli amish vietano di guidare l'auto, ma non di chiedere passaggi ai non amish in caso di necessità. Anche se il mezzo di locomozione preferito resta il carretto trainato da cavalli (di cui sono rinomati allevatori).

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7.1. No all'auto, sì all'autobus
Pinecraft - in Florida - è una comunità di circa 3.000 amish ed è una delle principali località di vacanze per i membri di questa religione.
Da dicembre ad aprile i turisti amish noleggiano dei bus e di notte viaggiano dall'Ohio alla Florida.
Ogni anno circa 5.000 amish vanno al mare a Pinecraft, soprattutto nei mesi invernali, in cui il lavoro nei campi è al minimo.

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8. Il tempo del rumspringa
Il rumspringa (saltellare in giro) è il periodo dell'adolescenza in cui i giovani amish possono allontanarsi dalle loro comunità e conoscere i "piaceri" della vita moderna. Un periodo sabbatico alla fine del quale devono decidere se restare, e piegarsi alle rigide regole della comunità, o lasciare. E indovinate un po'? La maggioranza opta per restare.
Nella foto, una coppia amish gioca a bowling durante il rumspringa.

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9. Letto a due piazze
Gli amish più tradizionalisti lamentano la progressiva scomparsa del bundling, il letto matrimoniale diviso da un separé di legno, per permettere alle coppiette di conoscersi, senza intimità sessuale. Anche il corteggiamento e il dating per gli amish risponde a regole precise: ci si scambia lettere e ci si vede nel fine settimana. Solo dopo un anno e più di frequentazione l'uomo può fare la proposta matrimoniale alla donna.

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10.1. Tengo famiglia
Una volta sposati, gli amish dovranno mettere su famiglia e dare alla luce molti figli (in media sono 7). Il che spiega il piccolo boom demografico degli amish negli Usa, dove nel 2014 ne sono stati contati 290 mila contro i poco più di 5 mila del 1920.

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10.2. Tengo famiglia
Secondo gli esperti demografia se gli amish americani manterranno i ritmi di crescita degli ultimi 10 anni, nel 2050 raggiungeranno quota un milione.

1.1 United States of Amish
In un mondo ossessionato dalle nuove tecnologie, il rifiuto degli amish a utilizzare anche solo l’elettricità fa sempre un certo effetto. Soprattutto negli Usa, dove gli amish sono maggiormente diffusi. Ma luddismo e rinuncia a qualsiasi comodità sono solo due delle caratteristiche di questo movimento protestante, nato da una costola della chiesa mennonita nel 1693, che vive in comunità basate sul reciproco aiuto.