Comportamento

Perché chi è sotto ipnosi non finge

Un esperimento fornisce una prova convincente del fatto che chi si trova in questa condizione non "recita", ma agisce in modo quasi involontario.

Quello dell'ipnosi è uno dei fenomeni più affascinanti e dibattuti della dimensione della psiche. Nonostante i suoi effetti siano ben riconoscibili e sfruttati in medicina, i non addetti ai lavori spesso si chiedono... chi è in questo stato, finge? Le persone facilmente ipnotizzabili - una su 10 - sono davvero in stato di trance o cercano solo di compiacere il terapeuta?

Un esperimento britannico fornisce la migliore prova data finora del fatto che chi è sotto ipnosi agisce in maniera involontaria.

La verità. Chiedere a queste persone se durante l'esperienza si sentano effettivamente sotto controllo non esclude che qualcuno possa mentire, e le scansioni cerebrali eseguite in questo stato non sono sempre facili da interpretare. Peter Lush, del Sackler Centre for Consciousness Science (Brighton, UK), è ricorso allora a un "trucco" che nasce dal fatto che quando crediamo che una nostra azione ne abbia causata un'altra, percepiamo i due eventi più vicini nel tempo di quanto non siano: il fenomeno è noto come intentional binding.

Il test. Lush ha chiesto a 18 persone facilmente ipnotizzabili di schiacciare un bottone che innescava, dopo 250 millisecondi, un segnale acustico. L'esperimento è stato ripetuto in tre condizioni.

Nel primo caso, il dito dei soggetti è stato abbassato da una corda, in modo quindi involontario: in media, le persone hanno riferito di aver udito il "beep" dopo 176 millisecondi dalla pressione del bottone. Quando invece i volontari hanno scelto attivamente il momento in cui schiacciare, il suono è stato udito dopo appena 91 millisecondi (intentional binding).

Senza farlo apposta. Nel terzo caso il comando "premi" è stato eseguito sotto ipnosi, e i volontari hanno udito il "beep" dopo 156 millisecondi: un intervallo più vicino all'azione involontaria che a quella decisa in prima persona.

Proprio l'involontarietà sarebbe la prova della verità dell'esperienza ipnotica: per mettere in campo una messinscena, bisognerebbe agire consapevolmente. La stessa tecnica di indagine potrebbe aiutare a studiare quelle condizioni che comportano una momentanea perdita di controllo del proprio corpo, come la schizofrenia.

25 marzo 2017 Elisabetta Intini
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