Comportamento

Matematica, l'ansia non sempre è nemica

Il timore (o terrore) reverenziale nei confronti della materia non equivale necessariamente a performance scadenti. Se la motivazione è alta, può anche dare una marcia in più.

I sudori freddi alla vista di un'equazione o della curva di una funzione possono compromettere le prestazioni matematiche di alcuni. Ma non è detto che un po' di ansia (in dosi moderate) debba necessariamente incrinare il rapporto con la materia. Anzi, in certi casi la giusta soggezione nei confronti dei numeri può dare una spinta in più e migliorare il rendimento.

Il segreto? Crederci. A dirlo sono due diversi studi sul tema del Virginia Polytechnic Institute and State University e della Ohio State University. «I nostri risultati mostrano che l'associazione negativa tra l'ansia da matematica e l'apprendimento di questa materia non è universale», spiega Zhe Wang, tra gli autori: «la motivazione può essere un importante tampone all'influenza negativa dell'angoscia.»

Una molla in più. Due ampi studi, uno su coppie di gemelli di 12 anni di età, l'altro su studenti universitari, hanno dimostrato che nei ragazzi con scarsa motivazione allo studio della matematica l'ansia gioca brutti scherzi e peggiora le performance. Ma in chi è fortemente convinto del valore della materia e degli sforzi necessari ad afferrarla, la relazione tra ansia e performance è facilmente rappresentabile con una curva ad "U" rovesciata: le prestazioni crescono all'aumentare dell'ansia.

Ma solo fino a un certo livello: superata la soglia dell'ansia "moderata", i risultati calano. Le ragazze sono risultate più soggette all'ansia da matematica dei ragazzi.

La ricerca dimostra anche che non è sempre sull'ansia che bisogna intervenire. Piuttosto, è aumentando la motivazione che si sconfiggono gli effetti negativi della preoccupazione, e anzi la si sfrutta per rendere al meglio.

8 novembre 2015 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Le sfide della Chiesa per tutelare la propria autonomia e i suoi territori. A colpi di alleanze, scomuniche, guerre, ma anche preziose committenze ai più grandi artisti del Rinascimento, ecco come i pontefici sono stati protagonisti di secoli di storia. E ancora: quando, 100 anni fa, l'Irlanda venne divisa in due; origini, regole e curiosità degli scacchi; perché le legioni romane erano imbattibili.

 

ABBONATI A 29,90€

Quale incredibile processo ha fatto nascere la vita sul nostro pianeta? Tutte le ultime ipotesi scientifiche. Inoltre: i numeri e le mappe della pandemia che ci ha cambiato nel 2020 e cosa ci aspetta nel 2021; le nuove frontiere del cinema; i software che ci identificano in base al modo di camminare; il sesso strano del mondo animale.

ABBONATI A 29,90€

Sul nuovo numero di Focus Domande&Risposte tantissime domande e risposte curiose e inaspettate nel nome della scienza. Per esempio: è vero che la musica fa cambiare sapore al formaggio? E che mariti e mogli con il tempo si assomigliano? E che la solitudine cambia il nostro cervello?

ABBONATI A 29,90€
Follow us