Inemuri, l'arte giapponese di (non) dormire

Non è un sonnellino, e neanche una mancanza di rispetto: foto, e significato, dell'"essere presenti mentre si dorme", una consuetudine squisitamente nipponica.

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"I giapponesi non dormono mai" si dice, riferendosi alla dedizione di questo popolo per il lavoro. Salvo poi, imbattersi in Tokyoti addormentati sulle scale, in metropolitana, nel bel mezzo di una riunione d'affari... Dove sta allora la verità? Nell'inemuri, una declinazione del sonno unica al mondo, un'abitudine che affonda le radici nella tradizione del popolo nipponico, e che vi raccontiamo in queste foto.
 
Sei preoccupato (per te)? Fai il tuo test del sonno...

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Inemuri significa, letteralmente, "essere addormentati ma presenti", o se preferite, "essere presenti mentre si dorme" (nemuri significa sonno, il prefisso "i" vuol dire "essere presenti"). Indica l'atto di addormentarsi sul posto, ovunque ci si trovi, in una situazione pubblica e senza che questo sia motivo di imbarazzo.

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Più nello specifico, il termine è passato a indicare l'appisolarsi sul luogo di lavoro: una condizione che nella cultura occidentale viene interpretata come mancanza di attenzione o di impegno, o la conseguenza di una serata di bagordi, ma che presso i giapponesi ha tutto un altro significato.

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Chi pratica l'inemuri non sta dormendo, e neanche pisolando o facendo una siesta: piuttosto, si è lasciato vincere dal sonno perché ha dato tutto, e si è totalmente consumato di lavoro. Che cosa succede se non dormi abbastanza

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Questi brevi minuti di riposo rubati alla frenesia quotidiana sono la prova tangibile di quanto si è stanchi, e di quanto poco si sia riusciti a dormire la notte precedente: davanti alla società, e in un contesto in cui la modestia impedisce di autoelogiarsi, questo è il segno tangibile della dedizione alla propria professione. Si può non dormire mai?

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A differenza di quanto potrebbe avvenire in un'azienda europea, dove l'appisolarsi mentre un collega parla sarebbe motivo di "problemi diplomatici", nell'ottica giapponese l'importante è presenziare, come spiega alla BBC Brigitte Steger, esperta di cultura giapponese del Downing College di Cambridge, che a lungo ha studiato questo aspetto. Il solo atto di esserci giustifica la momentanea caduta di attenzione: in fondo, se è scesa un attimo la palpebra è solo perché prima ci si è dedicati a estenuanti e interminabili sedute di lavoro. Quando siamo stanchi, il cervello dorme a nostra insaputa

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Allo stesso tempo, l'inemuri consente di ritornare immediatamente presenti al proprio contesto sociale, non appena la situazione lo richieda. Per questo motivo chi lo pratica è spesso visto in posizioni innaturali, scomode e tipiche della veglia, e non di un normale pisolino all'occidentale.

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Quella postura e quel luogo poco appartato scelto per riposare stanno dicendo "mi assento un attimo, ma torno appena serve" e sono la prova che una persona sta lavorando fino all'esaurimento delle forze, ma ha ancora il rigore morale per svolgere i propri doveri.

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In un certo senso, l'inemuri è più simile al nostro sognare ad occhi aperti, che a un sonnellino. È una temporanea concessione a un contesto subordinato (quello delle proprie necessità di "ricarica") che può essere interrotta non appena il contesto dominante lo richieda. Per questo è richiesto il mantenimento di un linguaggio del corpo, di un abbigliamento e di una posizione simili a quelli della veglia. Si può morire per mancanza di sonno?

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Ecco perché l'abitudine giapponese di addormentarsi in pubblico non è affatto in contrasto - come sulle prime potrebbe sembrare - con l'alta considerazione per chi si alza presto alla mattina e va a dormire tardi la sera, rubando al sonno ore preziose per studiare o lavorare. Tutto quello che credevi di sapere sul sonno è falso

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In antichità, i samurai erano considerati ancora più virtuosi, se interrompevano il sonno per dedicarsi allo studio; e oggi è perfettamente normale permettere agli studenti di attardarsi sui libri fino a notte fonda, anche se questo si traduce in un sonno arretrato che ci si trascina per giorni. 14 cose che (forse) non sai sui samurai

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Per contestualizzare meglio l'inemuri, occorre anche dire che in Giappone il "co-sleeping", l'abitudine di dormire insieme ai propri figli, è considerato perfettamente normale fino all'età scolare. Si pensa che dormire con i più piccoli li renda più sicuri e li aiuti a divenire adulti indipendenti (alla faccia dell'abitudine occidentale di abituare i bambini a dormire da soli, per recuperare privacy e intimità). Perché invecchiando si dorme di meno?

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Forse anche per questo motivo, a dormire "in compagnia" si è più abituati, e farlo in pubblico non è considerato un tabù. Molti giapponesi dichiarano, secondo Steger, di dormire meglio insieme ad altri che da soli e in luoghi appartati.
Perché i giapponesi vivono più a lungo?

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Questa concezione è stata ancor più rafforzata dalla necessità di dormire in rifugi e dormitori comuni dopo terremoti e tsunami, in particolare dopo quello del 2011: per molti sopravvissuti, poter condividere l'esperienza del sonno con altre persone nella stessa condizione, è stato d'aiuto e ha avuto un effetto tranquillizzante.

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Per cui, la prossima volta che vedrete una persona giapponese pisolare in pubblico, lo saprete: non sta dormendo, e neanche propriamente sonnecchiando. Sta facendo inemuri, in una pausa solo temporanea dai propri doveri. Tra questo e una siesta, c'è una bella differenza. Dormi abbastanza? Il test per scoprire se sei in debito di sonno

"I giapponesi non dormono mai" si dice, riferendosi alla dedizione di questo popolo per il lavoro. Salvo poi, imbattersi in Tokyoti addormentati sulle scale, in metropolitana, nel bel mezzo di una riunione d'affari... Dove sta allora la verità? Nell'inemuri, una declinazione del sonno unica al mondo, un'abitudine che affonda le radici nella tradizione del popolo nipponico, e che vi raccontiamo in queste foto.
 
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