Psicologia

Il cervello funziona in modo diverso quando siamo all'aperto

L'attività cerebrale messa in campo per uno stesso compito è diversa se ci troviamo all'esterno o al chiuso: forse, perché cerchiamo di compensare gli stimoli distraenti.

A parità di attività svolta, il cervello si comporta diversamente quando siamo all'aperto da quando ci troviamo al chiuso: sembra che trovarsi all'esterno sia di per sé sufficiente ad alterare l'attività cerebrale, anche se stiamo compiendo la stessa azione di quando eravamo al chiuso.

La scoperta, solo apparentemente "scontata", potrebbe servire a migliorare l'attenzione in contesti rischiosi (per esempio quando attraversiamo la strada), oltre che a calibrare meglio gli esperimenti scientifici: all'esterno il cervello sembra lavorare diversamente che in laboratorio, anche quando l'azione richiesta è appunto la medesima.

Ascolta e pedala. Un gruppo di psicologi dell'Università di Alberta (Canada) ha messo a punto un equipaggiamento per elettroencefalografia (EEG: la registrazione dell'attività elettrica del cervello) adatto a essere indossato nello zaino mentre si va in bici. Quindi ha chiesto ad alcuni volontari di compiere un comune test di neuroscienze - identificare un suono alterato in una serie uniforme di "beep" - mentre andavano in bici. Il test era stato prima compiuto in laboratorio: in questa occasione è stato possibile ripeterlo fuori con la stessa precisione scientifica.

Qualcosa è cambiato. Oltre a dividere l'attenzione tra il compito di attenzione e l'attività di pedalata, il cervello "all'aperto" ha gestito in modo diverso i compiti di percezione, come se fosse impegnato a compensare gli stimoli distraenti. Il modo in cui processa gli stimoli è insomma diverso se ci troviamo all'esterno.

La ricerca è importante perché quasi tutto quello che sappiamo sul cervello è dedotto da esperimenti compiuti al chiuso: ora si fa concreta l'ipotesi che nella vita di tutti i giorni il nostro organo pensante possa comportarsi diversamente.

4 febbraio 2018 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

L’incredibile vita di Guglielmo Marconi, lo scienziato-imprenditore al quale dobbiamo Gps, Wi-Fi, Internet, telefonia mobile… Per i 150 anni della sua nascita, lo ricordiamo seguendolo nelle sue invenzioni ma anche attraverso i ricordi dei suoi eredi. E ancora: come ci si separava quando non c’era il divorzio; il massacro dei Tutsi da parte degli Hutu nel 1994; Marco De Paolis, il magistrato che per 15 anni ha indagato sui crimini dei nazisti; tutte le volte che le monarchie si sono salvate grazie alla reggenza.

ABBONATI A 29,90€

Nutritivo, dinamico, protettivo: il latte materno è un alimento speciale. E non solo quello umano. Molti mammiferi producono latte, con caratteristiche nutrizionali e di digeribilità diverse. Ma qual è il percorso evolutivo che ha portato alla caratteristica più "mammifera" di tutte? Inoltre, ICub è stato testato per interagire con bambini autistici; quali sono i rimedi tecnologi allo studio per disinnescare il pericolo di alluvioni; all’Irbim di Messina si studia come ripulire il mare dagli idrocarburi; la ricerca delle velocità più estreme per raggiungere lo spazio e per colpire in guerra; il cinguettio degli uccelli e ai suoi molteplici significati.

ABBONATI A 31,90€
Follow us