Psicologia

L'identikit dell'accumulatore seriale del mondo digitale

Una fame insaziabile di e-mail, foto, video e altri documenti: ne è affetto l'accumulatore seriale del mondo digitale. Ecco perché non è una buona cosa...

Selfie multipli, email del 2016, video divertenti: cellulari e computer ne sono pieni, e spesso questa roba digitale giace inutile e inutilizzata occupando gigabyte di spazio. L'accumulo digitale (in inglese digital hoarding) è uno dei problemi del XXI secolo, e sostituisce o affianca quello fisico di oggetti reali. Gli accumulatori seriali, di oggetti fisici o dati virtuali, hanno caratteristiche simili: non riescono a sbarazzarsi delle cose, che accumulano in quantità e in modo disordinato. Uno studio pubblicato su Information & Management indaga questo nuovo disturbo tipico dell'era digitale, cercando di definirlo e capire come combatterlo.

Peggio in digitale. Gli autori definiscono accumulo digitale la necessità di acquisire e conservare contenuti digitali senza uno scopo preciso. Rispetto all'accumulo di oggetti, quello di file è per certi versi più semplice e può più facilmente sfuggire di mano. Innanzitutto, l'accumulatore seriale del mondo digitale non ha i limiti che impone lo spazio fisico: può decidere di comprare più memoria nel cloud, o acquistare un nuovo disco esterno e continuare a salvare dati.

In secondo luogo, accumulare file non richiede alcuno sforzo fisico: è tutto a portata di clic, e non serve spostare mobili o liberare stanze per farci stare più cose. Infine, i contenuti digitali possono essere copiati e moltiplicati, con un potenziale accumulo infinito di dati.

Ansia da accumulo. L'accumulo digitale viene definito dagli autori sulla base di tre criteri: la costante acquisizione di contenuti digitali, la difficoltà nel liberarsene e la propensione al disordine virtuale. Alcune delle 846 persone che hanno partecipato allo studio erano arrivate ad accumulare oltre 40 terabyte (TB) di file: spesso questo accumulo compulsivo genera alti livelli di ansia, specialmente nelle donne.

oggetti accumulati
Il disturbo da accumulo è un disturbo ossessivo compulsivo caratterizzato da un’incapacità di liberarsi di oggetti personali a prescindere dal loro valore. © trekandshoot | Shutterstock

Pulizia e ordine (digitale). Per evitare che l'accumulo incontrollato di dati virtuali si trasformi in un serio disturbo mentale, gli esperti consigliano di:

  1. fare una "pulizia di primavera" ogni anno, ripulendo i dispositivi elettronici da contenuti inutili;
  2. cercare di organizzare file e email in modo ordinato;
  3. ridimensionare l'importanza dei social network e dei gruppi di Whatsapp, eliminando quelli non necessari.

Se queste indicazioni non dovessero dare risultati, o se provare a metterle in pratica dovesse generare ansia o frustrazione, secondo gli esperti potrebbe valere la pena rivolgersi il prima possibile a un medico o uno psicologo, per farsi aiutare.

18 ottobre 2022 Chiara Guzzonato
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