Dopo lo storico sorpasso sul Giappone del 2009 che l'ha portata ad essere la seconda potenza economica mondiale dietro agli Stati Uniti, la Cina si sta preparando all'ultima volata: se nei prossimi anni i suoi tassi di crescita confermeranno le previsioni, nel 2018 l'economia della Repubblica Popolare travolgerà quella americana, diventando, di fatto, il primo paese al mondo per PIL.
E le premesse sembrano esserci tutte: negli ultimi 10 anni il prodotto interno cinese è cresciuto del 10,6% annuo contro un modesto 1,6% degli Stati Uniti, mentre l'inflazione, che si è attestata stabilmente sul 2,2%, è circa la metà di quella americana.
Ma questa crescita esplosiva, trainata soprattutto dallo sviluppo industriale, ha un costo molto alto per l'ambiente: nel 2011 la Cina si è classificata come primo produttore mondiale di CO2, raggiungendo i livelli più alti della sua storia e vanificando le riduzioni nelle emissioni di gas serra conquistate da Europa e Stati Uniti. A questo vanno aggiunti l'inquinamento delle acque, che raccolgono scarichi industriali di ogni tipo, e del terreno, dove vengono abbandonati rifiuti e prodotti di scarto delle più diverse manifatture.
Se non siete troppo schizzinosi tappatevi il naso e preparatevi a un viaggio allucinante nelle città più inquinate del pianeta, tra laghi tossici e discariche a cielo aperto.
24 settembre 2012 Franco Severo
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