Piante e formiche, padroni e schiavi
I vegetali attirano gli insetti, che in cambio di cibo le proteggono da animali peggiori: chi ha iniziato, e chi trae maggiore beneficio? Uno studio genetico prova a dare una risposta.
La danza delle 13 erbe svizzere
L'incredibile sfida del neurobiologo vegetale Stefano Mancuso e di Ricola: far danzare le erbe svizzere.
Uno dei funghi più antichi e più grandi al mondo
L'organismo scoperto 30 anni fa nel Michigan si è rivelato molto più antico ed esteso del previsto: era già lì quando i filosofi greci si interrogavano sulla natura dell'Universo.
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Perché un albero cresce verso l’alto e non perpendicolare al pendio?
La maggior parte delle piante ha la capacità di percepire la gravità terrestre, un fenomeno noto come geotropismo. A causa di ciò i tronchi degli alberi cresciuti su un pendio molto ripido non...
Che cosa sono i cratoni?
I cratoni (dal greco kràtos, rigido) sono isole continentali che si sono formate da 3,8 a 1,6 miliardi di anni fa durante il consolidamento della crosta terrestre. I più antichi si chiamano...
Come si diventa gemmologi?
I gemmologi sono operatori specializzati nell’analisi delle pietre preziose (diamanti, pietre dure, perle) che hanno il compito di certificare il tipo e l’autenticità di una gemma. Per diventare...
Come mai il ghiaccio polare non è salato?
Perché ciò che diventa ghiaccio è il vapore, che non contiene sali. La parte più superficiale dell’acqua di mare è soggetta infatti a continua evaporazione, mentre i sali, più pesanti, restano...
Cosa sono le alghe? Come si formano?
Sono vegetali. Vivono soprattutto nell’acqua, ma anche nel terreno e sulle rocce umide. Possono essere un'unica cellula o sono pluricellulari con parti che hanno la forma (ma non la funzione) di...
Che cos’è il guarana e come viene utilizzato?
Il guarana (o guaranà) è una pianta spontanea appartenente alle Sapindacee. Cresce nella foresta amazzonica e ha l’aspetto di una grossa liana con foglioline lunghe e dentate e piccoli fiori...
Da che cosa è provocata la fosforescenza marina?
La fosforescenza diffusa del mare è dovuta al plancton. I microrganismi animali e vegetali che compongono il plancton emettono luce se vengono in qualche modo stimolati o disturbati: è facile...
Che cosa ha causato le glaciazioni?
I geologi non sono ancora riusciti a stabilire con precisione quali fenomeni hanno determinato la grande espansione dei ghiacciai polari e di quelli alpini che si è verificata più volte nella...