Posidonia oceanica: un ecosistema in pericolo

Stiamo rischiando di perdere un elemento chiave nell'equilibrio della vita del Mediterraneo, ma in Italia si sta facendo molto per proteggerlo. Che cos'è la Posidonia e perché è così importante?

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La Posidonia oceanica è una pianta della famiglia delle angiosperma, importantissima per la conservazione degli ecosistemi del Mediterraneo. L'intervento dell'uomo sta però mettendo a dura prova la sua sopravvivenza. Tra le principali minacce vi sono le costruzioni marittime, l'inquinamento delle acque, l'ancoraggio, la creazione di spiagge artificiali e l'eliminazione delle foglie morte dalle spiagge.

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Questo ecosistema è in grado di catturare CO2 dall'atmosfera, cambiando l'acidità dell'acqua e svolgendo un ruolo fondamentale nella regolazione dell’equilibrio ecologico del mare. A livello mondiale il tasso di perdita è di 1-2% l'anno, percentuale che nel Mediterraneo raggiunge addirittura il 5% e il suo declino è di fatto irreversibile, poiché il recupero di questa pianta richiede dei secoli. Per questo la Posidonia oceanica è tutelata dalle legislazioni europee e nazionali, che la definiscono un "habitat prioritario".

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La Posidonia oceanica è una pianta endemica del Mediterraneo, non è un alga marina, ma è nota nelle isole Baleari come “s’alga”, vale a dire l’alga. Si tratta di una vera pianta con la stessa organizzazione esterna superiore delle piante: radici, fusto, foglie e la capacità di produrre fiori e frutti con semi.

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Rimuovere le foglie morte di Posidonia oceanica dalle spiagge è sbagliato. Agiscono infatti come un naturale bacino di riduzione dell’energia delle onde, riducendo l’erosione del suolo.

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Le praterie di Posidonia oceanica di Ibiza e Formentera fanno parte dal 1999 del Patrimonio Mondiale dell’Umanità dall’Unesco. Qui una delle minacce peggiori per la pianta, spiega Valentina Brodasca dell'Associazione Internazionale no-profit Posidonia MED, «è la pesca illegale a strascico che strappa dal fondo tutto quello che incontra».

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Allo scopo di sensibilizzare l'opinione pubblica su questo tema, l'associazione Posidonia MED organizza il Posidonia Festival, attivo in Italia da cinque anni, con conferenze, laboratori, concerti e proiezioni aperti al pubblico e completamente gratuiti. L'appuntamento del 2015 è a Santa Margherita Ligure, dal 4 al 6 settembre.

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In Italia, spiega Valentina Brodasca «la tutela della Posidonia è garantita dalle aree marine protette. Solo in Liguria ce ne sono tre: Bergeggi, Portofino e 5 Terre». Inoltre, «proprio in Italia è stato creato il primo strumento per poter ripiantare la Posidonia».

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La posidonia non è un'alga, ma una pianta a tutti gli effetti.

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Foglie morte di posidonia oceanica sulla spiaggia. La loro funzione è importantissima nella riduzione dell'erosione del suolo.

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Semi di posidonia in acquario.

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Un fiore di posidonia.

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Frutti di posidonia.

La Posidonia oceanica è una pianta della famiglia delle angiosperma, importantissima per la conservazione degli ecosistemi del Mediterraneo. L'intervento dell'uomo sta però mettendo a dura prova la sua sopravvivenza. Tra le principali minacce vi sono le costruzioni marittime, l'inquinamento delle acque, l'ancoraggio, la creazione di spiagge artificiali e l'eliminazione delle foglie morte dalle spiagge.