Il Parco nazionale di Komodo: 12 cose che (forse) non sai sulla casa dei draghi

Il Parco nazionale di Komodo si trova in Indonesia, è la casa del drago di Komodo, un enorme e feroce lucertolone in pericolo di estinzione. Ecco 12 curiosità sul parco e sui suoi terribili abitanti.

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Il Parco nazionale di Komodo Il 6 marzo 1980 venne creato in Indonesia il Parco Nazionale di Komodo, un sacrario dedicato alla protezione dei drago di Komodo (Varanus komodoensis), noto anche come varano.
Il parco prende il nome di una delle 26 isole su cui sorge e dal 1991 fa parte dei siti patrimonio dell’umanità dall’UNESCO. Meta ambita tra gli appassionati di snorkeling, oltre a proteggere i circa 5.000 esemplari di varani, serve a tutelare altre specie rare tra le quali gli squali balena, i pesci luna e le mante giganti. Ma il vero protagonista del parco è il drago: 100 volte più grande delle piccole lucertole è uno dei più voraci animali che vivono sulla terra. Il corpo dalle zampe massicce, la lunga coda usata anche come arma, la pelle con squame grigio marroni gli danno un’aria preistorica.
Seguiteci in questa gallery per scoprire i segreti di questo terribile predatore.

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QUANTO PESANO I DRAGHI DI KOMODO? Da un punto di vista scientifico è il più grande dei sauri (sottordine di cui fanno parte lucertole, gechi, iguane). Raggiunge i 3 metri di lunghezza, ma è più facile vederne esemplari di 2 metri. Anche il peso è considerevole: un adulto si aggira intorno agli 80 kg, raramente supera i 100.
Dimensioni e apparenze non devono ingannare. I varani di Komodo sono animali agili e veloci, in grado di attaccare prede da 450 kg.

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LA VELOCITÀ DEL DRAGO DI KOMODO È forse il più attivo tra i rettili predatori, può percorrere fino a 10 km al giorno in cerca di cibo, e anche se si muove in genere lentamente, a 5 km/h, può compiere scatti fulminei e raggiungere velocità di 18-20 km/h. Per questo motivo, avvicinarsi a meno di 10 metri è molto, molto pericoloso.

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COME ATTACCA. L’arma segreta del drago di Komodo è il morso, con cui inocula nella vittima un mix letale di batteri e veleno. La sua tecnica di caccia è efficacissima: attacca cinghiali, cervi, bufali, esseri umani. Resta in agguato, si camuffa, aspetta e si avvicina lentamente per poi scattare e afferrare la preda per una zampa. I suoi denti aguzzi e seghettati sono fatti per lacerare la carne.

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Vorace al quadrato. Il varano di solito fa cadere la vittima, poi le salta al collo, le squarcia l’addome. E comincia a divorarla avidamente, facendola a pezzi, serrando le mascelle e dando forti strappi con la testa: il drago di Komodo può consumare in un pasto una quantità di carne pari all’80% del proprio peso. Della carcassa non rimarrà nulla,nemmeno ossa e zoccoli.

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Morso velenoso. Se anche la preda riuscisse a fuggire, basta che il drago sia riuscito a morderla per non lasciarle scampo. Nella saliva del lucertolone, infatti, vivono 50 ceppi di batteri che, in 1-2 giorni, avvelenano il sangue della vittima fino a ucciderla. Così i varani seguono il fuggitivo per chilometri finché i batteri non fanno il loro dovere. Oppure continuano ad attaccare, anche per giorni.

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cannibali. I draghi di Komodo sono così famelici che attaccano anche gli esemplari più giovani della loro stessa specie. E non disdegnano gli animali morti: sono gli “spazzini” del loro ambiente.
Questa foto in stile Godzilla però non vi deve ingannare: i due maschi ripresi durante un combattimento si stanno sfidando per conquistare una femmina e accoppiarsi con lei.

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Olfatto formidabile. Il varano fa saettare la lingua biforcuta per cercare il cibo: la lingua sente le molecole di sostanze odorose nell’aria anche a 5 km di distanza. Così il sauro trova, per esempio, le carcasse di animali morti.

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A caccia di uomini A volte i varani si avventurano nei villaggi: cercano capre e bovini, in alcuni casi hanno attaccato anche l’uomo. Non a caso, in passato gli indigeni ne parlavano come di draghi divoratori di uomini e animali: all’inizio del ’900, i coloni europei diffusero la leggenda del “mostro”. Nel 1912 gli scienziati riuscirono a esaminare il primo esemplare. Ma non a togliergli la fama sinistra che lo circonda.

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COME VIVONO I DRAGHI DI KOMODO. Si muovono tra sterpaglie, boschi (i giovani restano sugli alberi per non farsi mangiare dagli adulti) e fiumi (i draghi di Komodo possono anche nuotare, per rinfrescare il corpo). Di notte, i draghi di Komodo si riparano in tane sotterranee. E in un nido nel terreno le femmine depongono le uova.

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Vita lunga. Vivono a lungo, fino a 65 anni, anche se da “anziani” hanno uno stile di vita sedentario: sembrano sempre mezzi addormentati, si cibano principalmente di carogne ed è facile difendersi dal loro attacco.

Il Parco nazionale di Komodo Il 6 marzo 1980 venne creato in Indonesia il Parco Nazionale di Komodo, un sacrario dedicato alla protezione dei drago di Komodo (Varanus komodoensis), noto anche come varano.
Il parco prende il nome di una delle 26 isole su cui sorge e dal 1991 fa parte dei siti patrimonio dell’umanità dall’UNESCO. Meta ambita tra gli appassionati di snorkeling, oltre a proteggere i circa 5.000 esemplari di varani, serve a tutelare altre specie rare tra le quali gli squali balena, i pesci luna e le mante giganti. Ma il vero protagonista del parco è il drago: 100 volte più grande delle piccole lucertole è uno dei più voraci animali che vivono sulla terra. Il corpo dalle zampe massicce, la lunga coda usata anche come arma, la pelle con squame grigio marroni gli danno un’aria preistorica.
Seguiteci in questa gallery per scoprire i segreti di questo terribile predatore.