Natura

Nuove barriere coralline in Australia

Una barriera corallina in un mare torbido e caldo; proprio dove non dovrebbe esserci.

Nuove barriere coralline in Australia
Una barriera corallina in un mare torbido e caldo; proprio dove non dovrebbe esserci.

Una parte del Golfo di Carpentaria, in cui si vedono i sedimenti trasportati dai fiumi che rendono l'acqua torbida.
Una parte del Golfo di Carpentaria, in cui si vedono i sedimenti trasportati dai fiumi che rendono l'acqua torbida.

Una spedizione condotta nel golfo di Carpentaria, nello stato australiano del Queensland. Mentre studiavano la deposizione di sedimenti in alto mare, alcuni ricercatori di Geoscience Australia, l'istituto di ricerca sulla geologia australiana, ha scoperto una barriera corallina vasta circa 120 chilometri quadrati che giace a una trentina di metri dalla superficie. La sorpresa degli studiosi deriva dal fatto che di solito le barriere coralline nascono e prosperano in acque molte limpide e povere di nutrienti, perché i coralli hanno bisogno di molta luce.
Ricca di vita. Questa nuova grande barriera invece è letteralmente invasa di acque quasi fangose ma i coralli riescono lo stesso a vivere e prosperare. I coralli inoltre di solito vivono in pochi metri d'acqua; questi si spingono fino a oltre 30 metri. Nella nuova barriera, esplorata grazie anche a telecamere subacquee, ci sono spugne, coralli molli e «Le barriere coralline di profondità potrebbero essere un'importante fonte di biodiversità, dice l'ecologo Paul Marshall del Great Barrier Reef Marine Sanctuary in Townsville, in Australia.
Sospetto che ci siano coralli resistenti a situazioni di poca luce, e che quindi questi ecosistemi potrebbero essere unici al mondo.»

(Notizia aggiornata al 22 giugno 2003)

18 giugno 2003
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