Natura

Le acque delle Galápagos sono infestate di specie aliene

Intorno alle due isole principali ne sono state trovate 53: si tratta di una quantità 10 volte più grande di quella inizialmente stimata. Potrebbero minacciare le specie endemiche di una delle riserve marine più importanti del mondo.

Nelle acque che circondano le Galápagos, uno scrigno di biodiversità a un migliaio di km dalle coste dell'Ecuador, nuotano dieci volte più specie aliene di quanto si credesse. Un nuovo studio dello Smithsonian Environmental Research Center, del Williams College e della Charles Darwin Foundation, ne ha individuate 53: 48 in più rispetto alle 5 finora conosciute.

La punta dell'iceberg? Il ritrovamento in queste acque di specie invasive, provenienti cioè da habitat molto distanti e introdotte accidentalmente dall'uomo, desta particolare preoccupazione: le isole Galápagos fanno parte di una delle riserve marine più grandi e importanti al mondo, già protetta da stringenti misure di sicurezza per scongiurare contaminazioni, che evidentemente non hanno funzionato. Oltretutto la ricerca è stata effettuata solo attorno alle due isole principali, Santa Cruz e Baltra: il numero effettivo di animali esotici potrebbe essere molto più alto, addirittura doppio.

Come ci sono arrivati. La maggior parte degli "intrusi" inconsapevoli è costituita da ascidie (un invertebrato marino), mitili, vermi marini e briozoi, piccoli invertebrati acquatici che formano colonie simili a muschi sui fondali. Quasi tutti sono giunti alle Galápagos prendendo un passaggio da navi provenienti da mari tropicali. Quelli che destano maggiori preoccupazioni sono un briozoo che danneggia le foreste di posidonie, l'Amathia verticillata, e un bivalve, il Leiosolenus aristatus, che sembra forare i coralli.

Tuttavia la recente espansione del Canale di Panama potrebbe portare fino alle isole il temuto pesce scorpione (Pterois miles o Pterois volitans), uno dei più aggressivi e voraci predatori dei Caraibi, già partito alla conquista del Mediterraneo. Si teme anche l'impatto del corallo "fiocco di neve" Carijoa riisei, che ha ucciso molti coralli al largo delle coste del Sud America.

Una trentina delle nuove specie è completamente nuova per la scienza; le altre erano già note ma considerate tipiche del posto. Nelle isole rese famose da Charles Darwin abitavano, nel 1938, 700 persone. Oggi i residenti sono 25 mila, ai quali si sommano, ogni anno, 250 mila turisti.

3 aprile 2019 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Come sarebbe stata (e sarebbe) la nostra vita senza cani, gatti, cavalli, topi, api, scimmie? Abbiamo girato la domanda direttamente a loro, gli animali, per farci raccontare che cosa e quanto hanno fatto per l'uomo fin dalla notte dei tempi. Perché non c'è evento, guerra, scoperta, epidemia che si possa ripercorrere senza valutare il ruolo svolto dagli altri abitanti del Pianeta.

ABBONATI A 29,90€

Perché viaggiamo? L'uomo viaggia da sempre con gli scopi più diversi, ma solo da poco tempo lo fa anche per divertirsi. E tu, che viaggiatore sei?Scoprilo con il test. E ancora: come sono i rifugi antiatomici della Svizzera e degli Usa; come si gioca la guerra dell’informazione nel Web; perché i Sapiens sono rimasti l’unica specie di Homo sulla Terra; gli amici non sono tutti uguali perché il rapporto con loro dipende dalla personalità, dal sesso e dal tempo che si passa insieme. Fai il test: che tipo di amici hai?

ABBONATI A 31,90€
Follow us