La cattedrale di ghiaccio della Kamchatka

L'incontro tra il "fiato" bollente del vulcano Mutnovsky e i ghiacci trasparenti sulle sue pendici ha prodotto una sorprendente volta scolpita normalmente nascosta agli sguardi. Le foto spettacolari.

Dentro a un complesso vulcanico della Kamchatka: la foto navigabile

Si pensa che tutto lo spettacolo che i vulcani hanno da offrire si trovi in corrispondenza dei loro crateri. Talvolta però, questi irrequieti giganti nascondono meraviglie naturali anche alle loro pendici.

Quelle che vedete sono le pareti di ghiaccio scolpite di una grotta che si trova sui fianchi del Mutnovsky, un vulcano situato nella parte meridionale della penisola della Kam?atka (Russia).

Il tunnel lungo circa un chilometro si è formato grazie a un'interazione molto particolare tra caldo e freddo, tra fuoco e ghiaccio... (sfoglia la gallery per sapere come).

All photos credit: Denis Budko

La lunga caverna, come riferisce il sito di EPOD, è stata scavata da un torrente associato alle fumarole del vulcano Mutnovsky. Il corso d'acqua scorre al di sotto del ghiacciaio che si trova sui fianchi della montagna della Kamchatka, alta 2322 metri.

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Poiché i ghiacciai della penisola, così come quelli del resto del mondo, negli ultimi anni sono stati ridotti dal global warming, i raggi solari riescono a penetrare attraverso le pareti sottili e frastagliate (a causa del logorio dell'acqua) della grotta, creando giochi di luci e riflessi colorati.

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Le pendici esterne ed interne del Mutnovsky sono costellate di fonti geotermiche tanto che l'area in cui sorge il vulcano, tra i più attivi della Kamchatka, è anche chiamata "piccola valle dei geyser". Il cratere del vulcano, del diametro di circa 2 chilometri, è al momento parzialmente ghiacciato. Del resto la Kamchatka rimane coperta dalle nevi per buona parte dell'anno.

Dentro a un complesso vulcanico della Kamchatka: la foto navigabile

Con 29 vulcani all'attivo, la penisola russa è una delle regioni geologicamente più instabili del mondo. L'ultima eruzione del Mutnovsky risale al 2000, ma il vulcano è spesso meta di indomiti recordman che lo scelgono come scenario per sport estremi.
Nel 2009 il base jumper russo Valery Rozov si è lanciato da un elicottero per fare skydiving sulle sue pendici e atterrare su una lastra di ghiaccio nel suo cratere.

Guarda il video:

Un geologo all'interno del lungo tunnel del ghiacciaio scavato dal torrente d'acqua calda.

Il punto in cui il torrente si incanala al di sotto del ghiacciaio. Fino agli anni '90 - in particolare il 1991, anno della dissoluzione dell'Unione Sovietica - la Kamchatka è rimasta relativamente inesplorata e poco conosciuta ai turisti e ai russi stessi. La scarsa affluenza dell'uomo ha lasciato incontaminate svariate aree della penisola.

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A destra, il corso d'acqua artefice delle suggestive sculture di ghiaccio. Il fotografo è accovacciato sul lastrone di ingresso della grotta.

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Il torrente si "tuffa" sotto allo spesso strato di ghiacci, lo scrigno che nasconde questo monumento architettonico naturale agli occhi indiscreti.

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Quello di un vulcano in eruzione è uno spettacolo affascinante, ma pericoloso: niente di meglio quindi, di una serie di foto ad altissima definizione di una montagna infuocata da ingrandire e navigare con l'aiuto del mouse, senza spostarsi dalla scrivania.

Il vulcano Plosky Tolbachik si trova nella penisola russa della Kam?atka ed è alto 3100 metri. Giace accanto a un altro vulcano "gemello" ma ormai inattivo, l'Ostry Tolbachik, formando un complesso vulcanico vecchio 10 mila anni. Il 27 novembre il primo vulcano ha ricominciato ad eruttare, offrendo agli appassionati di geologia uno scenario davvero suggestivo.

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I fotografi russi del progetto AirPano, specializzati in immagini panoramiche a 360°, ne hanno approfittato per scattare immagini ad altissima definizione del vulcano, corredate da scatti del "dietro le quinte" e informazioni sulle montagne in questione.

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Si pensa che tutto lo spettacolo che i vulcani hanno da offrire si trovi in corrispondenza dei loro crateri. Talvolta però, questi irrequieti giganti nascondono meraviglie naturali anche alle loro pendici.

Quelle che vedete sono le pareti di ghiaccio scolpite di una grotta che si trova sui fianchi del Mutnovsky, un vulcano situato nella parte meridionale della penisola della Kam?atka (Russia).

Il tunnel lungo circa un chilometro si è formato grazie a un'interazione molto particolare tra caldo e freddo, tra fuoco e ghiaccio... (sfoglia la gallery per sapere come).

All photos credit: Denis Budko