Guardatevi sotto i piedi

Batteri e nematodi, eroi nascosti del suolo, rendono abitabile il terreno. Ma sono a rischio estinzione.

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Guardatevi sotto i piedi
Batteri e nematodi, eroi nascosti del suolo, rendono abitabile il terreno. Ma sono a rischio estinzione.
Un nematode e un acaro, due tra gli abitanti più diffusi della fauna del suolo.
Un nematode e un acaro, due tra gli abitanti più diffusi della fauna del suolo.
Secondo due importanti ecologi inglesi, la salute del pianeta dipende anche dai suoi abitanti più umili. Lord May e John Lawton, rispettivamente presidente della Royal Society e amministratore delegato del Consiglio di ricerca sull'ambiente naturale, hanno fatto notare, durante una conferenza stampa a Londra, come la dominazione dell'uomo sulla Terra ha lasciato sempre meno spazio per le altre creature, e ha spinto all'estinzione moltissime specie. E in particolare sta distruggendo moltissimi esseri che vivono nel suolo, come i batteri o i nematodi, le specie che rendono il suolo “abitabile” e coltivabile.
Il professor Lawton afferma al servizio online della Bbc: «Non mi importa degli animali grossi e simpatici, vorrei più ricerche in specie più piccole di un millimetro. Nematodi e altri piccoli esseri sono gli eroi dimenticati del mondo naturale, e di loro non sappiamo quasi niente.» Uno dei primi passi è la conoscenza; e per questo la Royal Society, dopo il Summit di Johannesburg sullo sviluppo sostenibile, ha costituito un gruppo di lavoro per identificare e conservare specie e habitat.

(Notizia aggiornata al 23 ottobre 2002)

22 Ottobre 2002