Ambiente

Gli oceani aiutano la Terra a ridurre la CO2

Gli oceani giocano un ruolo fondamentale del ridurre la CO2 presente nell'atmosfera. Ma potrebbe non durare a lungo.

Un team di scienziati australiani ha scoperto il meccanismo grazie al quale il nostro pianeta riesce a sequestrare autonomamente parte della CO2 presente nell’atmosfera e a stoccarla per millenni nelle profondità degli Oceani.
Secondo i ricercatori, i principali attori di questo processo sarebbero i venti, che generando grandi vortici del diametro di 100 e più km sulla superficie del mare, favorirebbero l’aspirazione della CO2 verso il fondo.

Aspiratori naturali
Jean-Baptiste Sallee e i suoi colleghi sono giunti a queste conclusioni analizzando 10 anni di dati sulla condizione delle acque registrati dai robot che hanno esplorato il fondo del mare. «L’azione dei venti, dei vortici marini e delle correnti oceaniche crea dei giganteschi imbuti che favoriscono la discesa della CO2 verso il fondale» ha spiegato lo scienziato.
I ricercatori hanno calcolato che circa un quarto della CO2 presente sul pianeta viene sequestrata dai mari, e quasi il 40% di questa va a finire nelle acque Antartiche dove sono stati identificati ben 5 vortici di aspirazione.
Queste correnti, così importanti per la salute e la temperatura della Terra, compenserebbero l’effetto dei violenti venti ocenici, che mescolando con forza le acque favorirebbero il rilascio di CO2 da parte dei mari.

Quanto durerà?

L’intero sistema è però in un equilibrio molto precario: il continuo surriscaldamento del pianeta potrebbe far mutare le correnti oceaniche meridionali e ridurre l’efficienza dei grandi vortici nell’aspirare la CO2. Una previsione esatta al momento non è possibile: gli effetti a medio e lungo termine del progressivo aumento delle temperature non sono stimabili. Allo stesso modo gli scienziati Australiani non sono in grado di documentare la presenza di processi simili in altre parte del pianeta. “Le acque dell’Antartico sono uno dei posti con a maggior energia della Terra e gli effetti dei supermulinelli qui sono sicuramente più grandi che altrove” conclude Sallee.

Ti potrebbero interessare:
Solidificare la CO2? Potrebbe funzionare
Quali gas provocano l'effetto serra?

7 agosto 2012 Franco Severo
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Le sfide della Chiesa per tutelare la propria autonomia e i suoi territori. A colpi di alleanze, scomuniche, guerre, ma anche preziose committenze ai più grandi artisti del Rinascimento, ecco come i pontefici sono stati protagonisti di secoli di storia. E ancora: quando, 100 anni fa, l'Irlanda venne divisa in due; origini, regole e curiosità degli scacchi; perché le legioni romane erano imbattibili.

 

ABBONATI A 29,90€

Quale incredibile processo ha fatto nascere la vita sul nostro pianeta? Tutte le ultime ipotesi scientifiche. Inoltre: i numeri e le mappe della pandemia che ci ha cambiato nel 2020 e cosa ci aspetta nel 2021; le nuove frontiere del cinema; i software che ci identificano in base al modo di camminare; il sesso strano del mondo animale.

ABBONATI A 29,90€

Sul nuovo numero di Focus Domande&Risposte tantissime domande e risposte curiose e inaspettate nel nome della scienza. Per esempio: è vero che la musica fa cambiare sapore al formaggio? E che mariti e mogli con il tempo si assomigliano? E che la solitudine cambia il nostro cervello?

ABBONATI A 29,90€
Follow us