Ambiente

Crescere o difendersi: questo è il problema

Identificato il meccanismo molecolare che permette alle piante di scegliere di destinare tutte le risorse disponibili nell'accrescimento, ignorando gli attacchi dei patogeni.

Investire le proprie energie nella crescita, o spenderle per debellare i parassiti? Da questo dilemma dipende, spesso, la sopravvivenza delle piante. Ora un gruppo di scienziati ha scoperto il meccanismo molecolare che permette ai vegetali di scegliere per la prima delle due opzioni, concentrandosi sulla crescita e ignorando l'attacco dei patogeni.

In base allo studio pubblicato sulla rivista eLife e condotto dai ricercatori della Sainsbury Laboratory (Regno Unito) e del Max Planck Institute for Plant Breeding Research (Germania), responsabile della "decisione" delle piante a favore della crescita sarebbe una specifica proteina, la BZR1.

In situazioni in cui la crescita è vitale e indispensabile per la sopravvivenza, come per esempio quando un seme si trova nel terreno ed è in fase di germinazione, la proteina fa pendere l'ago della bilancia a favore del processo di crescita, evitando di destinare le già limitate risorse in un'azione di difesa che - se la pianta non cresce - sarebbe comunque inutile.

«La luce è essenziale per la sopravvivenza della pianta e la priorità per un seme è raggiungerla» spiega Rosa Lozano-Durán, a capo dello studio «investire le poche energie nella difesa da un patogeno potrebbe avere conseguenze letali».

La proteina in questione controllerebbe l'attività dei geni legati al funzionamento del sistema immunitario dei vegetali; la sua attivazione inoltre sopprimerebbe il segnale immunitario dei brassinosteroidi, una famiglia di ormoni comune a tutte le piante e coinvolta nel loro processo di crescita. In questo modo ogni energia disponibile viene destinata al processo di accrescimento della pianta.

«Capire come funzioni questo meccanismo ci aiuterà a incrociare piante resistenti alle malattie, con il massimo rendimento» aggiunge Cyril Zipfel, coinvolto nella ricerca. In futuro potremmo avere piante forti contro i patogeni, ma che non per questo ci rimettano in dimensioni.

Ti potrebbero interessare anche:

Esistono piante carnivore gigantesche?
Le piante possono crescere in assenza di gravità?
Come fanno alcune piante a sopravvivere al gelo?
Perché un albero cresce verso l'alto e non perpendicolare al pendio?

Auto o... zombie?
VAI ALLA GALLERY (N foto)

Alberi in festa
VAI ALLA GALLERY (N foto)

8 gennaio 2014 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Ascesa e declino di Sparta, la polis greca che dominò il Peloponneso con la sua incredibile forza militare e un'organizzazione sociale che forgiava soldati e cittadini pronti a tutto. Perché Beethoven cambiò per sempre il mondo della musica; gli esordi dell'Aids, l'epidemia che segnò un'epoca.

ABBONATI A 29,90€
Questo numero di Focus è speciale perchè l'astronauta dell'Esa Luca Parmitano ci ha affiancato per realizzare un giornale dedicato alle frontiere della scienza, dalla caccia agli esopianeti alla lotta contro il coronavirus fino agli organi stampati in 3d. Grazie Luca per i tuoi consigli e suggerimenti!
ABBONATI A 29,90€

Cosa posso comprare nel mondo con un euro? Perché i crackers hanno i buchi? Dove vanno i gatti quando spariscono da casa? Quanto può dormire un batterio? Correre una maratona fa ringiovanire? Con Focus D&R trovi più di 250 risposte rigorosamente scientifiche alle domande più curiose, divertenti e (anche) un po' folli che potresti mai immaginare.

 

 

ABBONATI A 14,90€
Follow us