Natura

Come nasce la forma dell’arcobaleno?

Quando viene osservato da una località a elevata altitudine, o da un aereo, l’arcobaleno appare come un cerchio completo. Ha questo aspetto perché la luce del sole si diffonde sulla Terra in forma di cono, ma da un punto qualsiasi della superficie del pianeta è possibile vederne solo una parte, un arco.
Questione di riflessi. Il cerchio colorato è dovuto alla rifrazione, riflessione e di nuovo rifrazione della luce bianca del sole (che viene separata nelle sue componenti colorate) su uno schermo di gocce d’acqua, rimaste in sospensione nell’aria dopo che ha piovuto. La dimensione delle gocce determina se e in che misura ogni colore è presente. Se ha piovuto molto per esempio, le gocce sono più grandi e danno origine a un arco con dominante rossa. L’arcobaleno si può vedere anche al chiaro di luna, ma i colori sono più sbiaditi.

4 luglio 2009
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