Natura

Il Cloud Atlas sarà presto aggiornato con nuove nuvole

Per chi sta col naso all'insù ad ammirare le nuvole: le straordinarie formazioni di nuvole Undulatus asperatus stanno per essere ammesse, con un nome ancora da trovare, nell'atlante internazionale delle nubi.

Undulatus asperatus sembra il nome di un batterio, probabilmente pericoloso, oppure della formula magica di un Harry Potter. Non è così: è il modo in cui gli esperti chiamano una particolare formazione nuvolosa che fino ad oggi non è inserita nell’atlante internazionale delle nubi (pdf in inglese) della World Meteorological Organization, il catalogo di riferimento a livello mondiale delle nubi. È assai probabile che le undulatus asperatus, che in latino significa onde agitate, entreranno presto nell'atlante. Sono formazioni molto particolari, che non possono passare inosservate.

Somigliano a una coperta sgualcita che si agita nel cielo, afferma chi ha avuto modo di vederle. Sebbene appiano scure e minacciose, come per portare tempeste da fine del mondo, generalmente così come si formano si dissolvono poi quasi nel nulla. Si osservano soprattutto su grandi pianure, come quelle degli Stati Uniti centrali, e si formano solitamente verso tarda mattinata o primo pomeriggio in seguito a movimenti convettivi dell’aria, ossia aria che si riscalda vicino al suolo e che per questo sale verso l'alto. Una modalità di movimento che porta anche a temporali.

In Italia le Undulatus asperatus sono state osservate solo in casi eccezionali

AAA LATINISTI CERCASI... Queste nubi, proprio perché si formano solo in particolari aree del pianeta, non sono molto conosciute, al punto da non essere mai state classificate. Ora sembra che la WMO voglia rimediare, e sarebbe la prima new entry dal 1951.

Da anni la Appreciation Society Nube, un piccolo gruppo di 36.000 appassionati di nubi, chiede l'ammissione delle undulatus nel catalogo, sostenendo la causa anche con filmati come quello che abbiamo proposto in questa pagina. Se la WMO cederà alla richiesta è probabile che il nome verrà cambiato, ma non si sa quale potrebbe essere: «Abbiamo bisogno di consigli da bravi latinisti», è l'appello di Roger Atkinson, una tra le poche persone al mondo che possono decidere quale nuvola può entrare nel catalogo e come deve chiamarsi.

ALTRE NUVOLE SU FOCUS.IT

14 ottobre 2014 Luigi Bignami
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Cento anni fa, il 10 giugno 1924, Giacomo Matteotti moriva trucidato per mano di sicari fascisti. In questo numero di Focus Storia ricostruiamo le fasi dell’agguato, la dinamica del delitto e le terribili modalità dell’occultamento del corpo. Ma anche le indagini, i depistaggi, il processo farsa e le conseguenze politiche che portarono l’Italia nel baratro della dittatura.

E ancora: quando, per prevenire gli avvelenamenti, al servizio di principi e papi c’erano gli assaggiatori; la vita spericolata e scandalosa dell’esploratore Sir Richard Burton; tutto sul D-Day, il giorno in cui in Normandia sbarcarono le truppe alleate per liberare l’Europa dal dominio nazista

ABBONATI A 29,90€

Un dossier sulla salute esplora i possibili scenari di un mondo senza sigarette, analizzando i vantaggi per la salute, l'ambiente e l'economia. Un'inchiesta sul ruolo dei genitori nell'educazione dei figli ci porta a riflettere sull'importanza delle figure genitoriali, con un focus sulla storia di Jannik Sinner.

Ampio spazio è dedicato alla scienza e alla tecnologia, con articoli sull'energia nucleare, i reattori nel mondo e un'intervista esclusiva a Roberto Cingolani sulla transizione energetica. Un viaggio nell'archeoastronomia ci svela come l'uomo abbia misurato il tempo attraverso i fenomeni celesti.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con una guida completa sulla dengue e focus sulla caduta dei capelli, problema molto diffuso tra gli uomini. La sezione animali ci regala immagini sorprendenti di pinguini, primati e canguri.

ABBONATI A 31,90€
Follow us