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Ci sono ibridi pianta-animale?

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L’Elysia chlorotica è un ibrido pianta-animale - Foto: Patrick Krug/flickr |

L’Elysia chlorotica è una lumaca, dunque un animale, che ha imparato come “nutrirsi con il sole”, come fanno i vegetali. Ha la forma di una foglia e quando è ancora giovane “ruba” i cloroplasti – ossia gli organelli al cui interno si svolge la fotosintesi – e alcuni geni alle alghe con cui condivide in simbiosi i fondali marini. In tal modo è in grado di produrre zuccheri partendo dall’acqua, dall’anidride carbonica e dal sole, sopperendo a periodi di mancanza di cibo. Può sopravvivere in questo modo anche per un anno.

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Vita ambivalente
L’Elysia vive principalmente nelle saline o nelle aree battute dalle maree ed è caratteristica degli Stati Uniti e del Canada. In realtà sono note anche altre lumache che prendono cloroplasti da alghe con le quali vivono in simbiosi, ma il fenomeno in questi casi è limitato nel tempo. L’Elysia, invece, può vivere come animale o come vegetale per tutta la vita.

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12 settembre 2013