Natura

Che palle questi fulmini

Un team di scienziati dell’Istituto Max Planck e della Humboldt University di Berlino è riuscito a ricreare in laboratorio i fulmini globulari, cioè quelle misteriose sfere luminose, occasionalmente visibili durante i più violenti temporali.
Le origini di questo curioso fenomeno non sono ancora del tutto note: secondo una delle teorie più accreditate si tratta di sfere di plasma generate dall’impatto di un fulmine sul terreno.
Gerd Fussmann e i suoi colleghi hanno prodotto il fulmine globulare vaporizzando con una scarica da 5000 volt una piccola quantità di acqua posta in un recipiente di vetro. L’elevato voltaggio provoca una rapida evaporazione del liquido, e la conseguente formazione di una sfera di plasma costituita da molecole di acqua elettricamente cariche.
Il fulmine globulare artificiale è risultato essere più freddo e più duraturo rispetto a quelli osservabili in natura.
Ulteriori studi sono comunque necessari per chiarire le origini di un fenomeno che ha da sempre affascinato l’uomo.
Guarda il filmato.

9 giugno 2006
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