Che cos’è il ceiba?

Il ceiba è una pianta della famiglia delle Bombacacee (di cui fa parte anche il baobab), molto comune nella parte centrale del continente americano. Vive in climi molto caldi e gli alberi, che...

2002628215213_10

Il ceiba è una pianta della famiglia delle Bombacacee (di cui fa parte anche il baobab), molto comune nella parte centrale del continente americano. Vive in climi molto caldi e gli alberi, che producono fiori bianchi, possono arrivare fino a sette metri di altezza. Tra i Maya il ceiba era considerato l’albero della vita, anche se non è chiaro se questo ruolo le fosse stato conferito per la sua eccezionale resistenza alle avversità atmosferiche, per l’uso medicinale dei suoi fiori e della sua corteccia o per un legame mitologico con qualche divinità. La corrispondenza fra ceiba e albero della vita è stata fatta propria anche dal Palo mayombe, una religione animistica simile alla Santeria brasiliana, fiorita fra le comunità nere e meticce di origine africana (precisamente Yoruba) residenti nella zona dei Caraibi. Rami di ceiba sono offerti ai malati e utilizzati in sacrifici e in riti tesi a scacciare la morte. Una specie di ceiba, la pentandra, cresce in Asia e in Africa e fornisce il kapok, una bambagia (costituita dai peli lanosi che rivestono la parte interna del frutto) spesso utilizzata per imbottire materassi e cuscini.

28 Giugno 2002