Ambiente

Che cosa sono i geyser?

I geyser sono potenti getti di acqua calda mista a vapore che escono periodicamente da sorgenti termali. Strettamente imparentati con i vulcani, sono manifestazioni secondarie dell’ attività del magma. L’acqua, che si raccoglie nel condotto del geyser, viene riscaldata da vapori e gas vulcanici fino al punto di ebollizione. La temperatura alla quale ciò avviene dipende dalla pressione esercitata dalla colonna d’acqua stessa, che rimane intrappolata nel condotto del geyser. Quando l’acqua bolle si ha un getto violento e l’espulsione. Parte dell’acqua, a causa della decompressione, si trasforma in vapore. Successivamente il condotto si riempie di nuovo e il processo ricomincia. I geyser più grandi si trovano in Islanda, negli Stati Uniti e in Nuova Zelanda. In questo paese si trova il geyser Waimangu (in Maori, acqua nera), che nel 1904 lanciò un getto alto 450 metri.

1 gennaio 2009
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