Natura

Cervello alieno... o frutta?

Un lettore ci ha inviato questa foto: e noi abbiamo risolto il mistero. Proviene, in effetti, da un altro mondo.

Un lettore ci ha inviato la foto di un oggetto misterioso, accompagnata da questa descrizione: “Ciao Focus! Ho trovato questo strano frutto a forma di palla (duro e legnoso) lungo il fiume Ticino, dalle parti di Pavia. Che cos’è? Sembra un cervello… Mi sono guardato intorno e non ho trovato alberi che ne avessero. Caduto dal cielo?”.

Alieno?
Ovviamente, no. È caduto da una pianta, la Maclura Pomifera: si tratta di un albero che produce questi frutti, "palle" verdi, dure e coriacee poco più piccole di una sfera da bowling. In effetti, viene da un altro mondo: originario dell’America (gli indiani Osagi ne usavano il legno per la costruzione di archi), ora è però diffuso in tutto il mondo.

Preso a calci
Sembra davvero il lascito di un alieno: tanto più che non lo si ritrova quasi mai sotto la pianta di origine. Perché? Perché la gente ha la curiosa abitudine di… prenderlo a calci. E, del resto, rotola benissimo e resiste quasi intatto per alcuni mesi. Facile, quindi, che “viaggi” anche molto lontano dalla pianta madre.

18 novembre 2013 Carlo Dagradi
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Chi sono le regine che hanno dominato la loro epoca? E come hanno fatto a prendere il potere, in secoli in cui né gli uomini né le leggi lo riconoscevano alle donne? L’ascesa al trono e lo stile di governo delle (poche) sovrane che hanno regnato in Europa.
E ancora: la conquista dell’Everest, una sfida iniziata cento anni fa; le imprese di George Frost Kennan, stratega della guerra fredda e spia nella Russia di Stalin.

ABBONATI A 29,90€

La scienza conferma: pensare positivo è una vera medicina e aiuta perfino la risposta immunitaria ai vaccini. Inoltre: come si può contrastare il mutamento del clima; quali sono i segnali e le funzioni dello sbadiglio; le precauzioni che usiamo contro la pandemia sono adottate anche da altri animali. E funzionano.

ABBONATI A 29,90€

Anche gli animali hanno problemi di coppia? è possibile "resuscitare" in un computer? Perché gli alberi crescono dritti anche sui pendii? Qual è stato il più grande spettacolo del mondo? Chi sulla Terra lancia meglio e più lontano di tutti? Queste e tantissime altre domande e risposte, sempre curiose e divertenti, sul nuovo numero di Focus D&R, in edicola.

ABBONATI A 29,90€
Follow us