Ecologia

La Grande Barriera Corallina sta peggio del previsto

Lo sbiancamento dei coralli nelle acque più basse è ancora più esteso di quanto si pensasse: il reef australiano affronta per il secondo anno uno stress climatico senza precedenti.

La Grande Barriera Corallina australiana è un ecosistema complesso che già in passato ha mostrato sorprendenti capacità di recupero. Tuttavia, l'innalzamento delle temperature dei mari sta mettendo a dura prova la sua capacità di sopravvivenza. In particolare, lo sbiancamento dei coralli dovuto al caldo anomalo registrato nel 2016 sembrerebbe ancora più grave di quanto stimato.

emorragia continua. La conta iniziale dei danni dell'anno più caldo di sempre, effettuata attraverso osservazioni aeree e subacquee, aveva decretato la morte del 22% dei coralli che si trovano in acque poco profonde, dovuta al fenomeno del bleaching (lo sbiancamento del reef per l'espulsione delle alghe fotosintetiche, incoraggiata dalle alte temperature). Ma poiché la situazione, negli ultimi mesi, non è migliorata, ora i coralli sbiancati vicini alla superficie sarebbero il 29%. Un bilancio, oltretutto, ancora provvisorio.

riscaldamento globale, oceani
Per approfondire: gli effetti del riscaldamento globale del pianeta sono mitigati dagli oceani, che assorbono la gran parte del calore. Ma questo nostro inconsapevole alleato liquido è allo stremo delle forze. © Shutterstock

Il punto peggiore. Il panorama più preoccupante, secondo il bollettino di guerra diffuso dalla Great Barrier Reef Marine Park Authority, si registra attorno a Port Douglas, nell'estremo nord del Queensland, dove la moria tra i coralli più superficiali ha raggiunto il 70%. Lo sbiancamento riguarda anche i reef più profondi, ma in questo caso la stima degli organismi morti risulta più difficile.

Fragili e indifesi. La perdita delle alghe fotosintetiche lascia i coralli più vulnerabili alle malattie: se le alghe non vengono recuperate - un processo che può richiedere una decina di anni, sempre che le temperature dell'acqua calino - il corallo muore. Il reef australiano è tra gli habitat che più di tutti, sul pianeta, sta risentendo del disimpegno intorno agli accordi sul clima di Parigi.

30 maggio 2017 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

La forza sovrumana del lottatore greco Milone, i pugni di acciaio di John L. Sullivan, la determinazione di Alfonsina Strada nel voler partecipare, unica donna, al Giro d’Italia... I personaggi che si sono distinti nel mondo dello sport sono ovviamente tantissimi. A chi dare spazio, in occasione delle Olimpiadi? Scopritelo in edicola.

ABBONATI A 29,90€

I comportamenti, le regole, i codici e l'organizzazione del mondo vegetale. In più: gli strascichi della long Covid, l'importanza degli abbracci e alla scoperta di Abel, un androide dell’Università di Pisa nato per interagire con noi umani.

ABBONATI A 29,90€
 
È vero che il mare non è sempre stato blu? La voglia di correre è contagiosa? Perché possiamo essere crudeli con gli altri? Si possono deviare i fulmini? Che cosa fare (e cosa non fare) per piacere di più? Queste e tantissime altre domande e risposte, sempre curiose e divertenti, sul nuovo numero di Focus D&R, in edicola.
ABBONATI A 29,90€
Follow us