Ecologia

L'oceano cura se stesso

Inquinato dalla nuvola marrone, l'Oceano Indiano riesce a ripulirla.

L'oceano cura se stesso
Inquinato dalla nuvola marrone, l'Oceano Indiano riesce a ripulirla.

Immensi fuochi appiccati alle giungle nel Borneo contribuiscono alla 'nuvola marrone' che copre l'Asia del Sud-est.© Nasa
Immensi fuochi appiccati alle giungle nel Borneo contribuiscono alla "nuvola marrone" che copre l'Asia del Sud-est.
© Nasa

Alcuni ricercatori israeliani hanno scoperto che, quando arriva sul mare, la grande nuvola marrone che copre l’Asia perde la sua efficacia. E l’oceano riesce in questo modo a ripulire l’aria inquinata.
Uno degli effetti dell’immensa nuvola marrone che ricopre l’Indonesia, la Cina e l’India (di cui gli scienziati conoscevano l’esistenza da alcuni anni) è quella di diminuire le precipitazioni, e far rimanere nell’aria la grande quantità di inquinanti che la formano (gas di combustione, fumo, residui di foreste bruciate, emissioni industriali e del traffico e altro).
Questo perché le particelle inquinanti sono molto piccole, e non riescono a raccogliere intorno a sé quantità d’acqua abbastanza elevate da formare le pesanti gocce di pioggia; non funzionano quindi da efficaci "centri di condensazione". L'umidità rimane quindi nell'aria e, secondo un rapporto dell'Unep (il programma ambientale delle Nazioni Unite) uccide decine di migliaia di persone l'anno.
Pioggia che pulisce
. I ricercatori hanno scoperto che, quando la nuvola si sposta sull’Oceano Indiano, le particelle di sale che si sollevano dalla gran massa d’acqua sono invece più grandi, e fungono quindi da ottimi centri di condensazione.
Le conclusioni, pubblicate sulla rivista Science, affermano che attorno a loro si riunisce l’umidità dell’aria che, nel giro di poco tempo, si trasforma in gocce abbastanza pesanti da cadere.
In questo modo anche le particelle inquinanti sono trascinate nell’oceano, e l’aria sopra la massa d’acqua si ripulisce. L'articolo conclude però con un avvertimento: anche se il mare pulisce l'aria che lo sovrasta, sopra la terraferma questa rimane sempre pericolosamente inquinata.

(Notizia aggiornata al 2 settembre 2002)

2 settembre 2002
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia ci porta indietro al 1914, l'anno fatale che segnò l'inizio della Prima Guerra Mondiale. Attraverso un'analisi dettagliata degli eventi, delle alleanze politiche e degli imperi coloniali, la rivista ricostruisce il contesto storico che portò al conflitto.

Scopriremo le previsioni sbagliate, le ambiguità e il gioco mortale delle alleanze che contribuirono a scatenare la guerra. Un focus sulle forze in campo nel 1914 ci mostrerà l'Europa divisa in due blocchi pronti allo scontro, mentre un'analisi delle conseguenze della pace di Versailles ci spiegherà perché non durò a lungo.

Non mancano le storie affascinanti come quella di Agnès Sorel, amante di Carlo VII, e di Moshe Feldenkrais, inventore dell'omonimo metodo terapeutico. Un viaggio nell'arte ci porterà alla scoperta della Street Art e della Pop Art nel nuovo JMuseo di Jesolo, mentre uno sguardo alla scienza ci farà conoscere le scienziate che non hanno avuto i meritati riconoscimenti.

ABBONATI A 29,90€

Focus si immerge nel Mediterraneo con un dossier speciale: un ecosistema minacciato, ma ricco di biodiversità e aree marine protette cruciali. Scopriremo l'importanza della Posidonia oceanica e le minacce alla salute del mare.

La rivista esplora anche scienza e tecnologia, svelando i segreti dei papiri di Ercolano e portandoci dietro le quinte del supercomputer Leonardo. Un viaggio nell'archeoastronomia e un'inchiesta sul ruolo del tatto nella società umana arricchiscono il numero.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con un focus sull'Alzheimer e consigli per migliorare il sonno. La tecnologia è protagonista con uno sguardo al futuro dei gasdotti italiani e alle innovazioni nel campo delle infrastrutture. Infine, uno sguardo all'affascinante mondo dell'upupa.

ABBONATI A 31,90€
Follow us