Ambiente

L’isola sperduta che ha la più alta densità di inquinamento da plastica

L’isola di Henderson si trova nell’Oceano Pacifico ad almeno 5.000 km da qualsiasi altra cosa. Eppure è ricoperta da tonnellate di plastica!

Nel bel mezzo dell’Oceano Pacifico meridionale c'è una remota e disabitata isola: Henderson Island. È un’isola che fa parte delle Isole Pitcairn del Regno Unito e si trova a più di 5.000 km dal più vicino centro abitato dall’uomo. Un paradiso isolato, visitato quasi unicamente dagli scienziati una volta ogni 5-10 anni.

Ma contrariamente a quanto si potrebbe pensar,e l'isola è tra le più contaminate del Pianeta: milioni di pezzi di plastica che galleggiano nell'Oceano Pacifico vanno a depositarsi sulle sue coste sabbiose. La quantità di materiale presente attualmente ha lasciato allibiti anche i ricercatori che l'hanno da poco visitata.

Secondo il sopralluogo realizzato anni fa dall'eco-tossicologa Jennifer Lavers della University of Tasmania dell'Australia, le spiagge dell'isola sono ricoperte da una media di 671 pezzi di plastica per metro quadrato, la più alta densità mai registrata.

Il rapporto è stato pubblicato su Proceedings of the National Academy of Sciences.

Gli oltre 53.000 pezzi esaminati provengono da almeno 24 Paesi diversi. © University of Tasmania

Tonnellate di plastica. Se si estrapola tale statistica si giunge alla conclusione che l'isola è ricoperta da 37,7 milioni di pezzi di plastica, che dipinge un mondo ben lontano da quello che ci si potrebbe immaginare per un atollo completamente spopolato e lontanissimo da ogni attività umana.

«Quel che sta succedendo alla Henderson Island dice come non vi sia alcuna area del pianeta che si possa considerare così lontana dall'uomo al punto da non risentirne le ricadute» ha detto Lavers, che ha continuato:

«Stando alle stime che ho potuto fare analizzando 5 siti dell'isola si può affermare che essa sia ricoperta da 17 tonnellate di plastica e che ogni giorno arrivano sull'isola una media di 3.570 pezzi di materiale plastico».

L'Isola di Henderson (nel cerchio giallo) si trova a migliaia di chilometri dal centro abitato più vicino. La linea rossa indica la distanza dall'America Latina che è di oltre 5300 chilometri.

Questi dati comunque, potrebbero essere una sottostima di quel che c'è realmente sull'isola perché al momento non è stata fatta una analisi del materiale che si trova lungo le coste rocciose e su quelle sabbiose non è stato preso in considerazione il materiale con dimensioni inferiori ai 2 mm e a una profondità nella sabbia superiore ai 10 cm.

Ancor più pericolosa è la plastica in decomposizione. Il fatto che la Henderson Island faccia da "calamita" alla plastica sta nel fatto che è lambita dalla South Pacific Gyre. Si tratta di una corrente oceanica che raccoglie materiale di scarto da diverse parti del pianeta e che poi transita in prossimità dell'isola depositando sulle spiagge il materiale raccolto durante il percorso.

Un altro scorcio della plastica arrivata sull'isola. © University of Tasmania

I ricercatori hanno analizzato oltre 53.000 pezzi di plastica che sono risultati derivare da 24 Paesi diversi di produzione. Molti pezzi di plastica risultavano in uno stato tale che iniziavano a decomporsi e questo, a quanto dicono i ricercatori, porta a pezzi più piccoli che sono ancor più pericolosi perché possono essere ingeriti da un maggior numero di animali.

16 maggio 2017 Luigi Bignami
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Le sfide della Chiesa per tutelare la propria autonomia e i suoi territori. A colpi di alleanze, scomuniche, guerre, ma anche preziose committenze ai più grandi artisti del Rinascimento, ecco come i pontefici sono stati protagonisti di secoli di storia. E ancora: quando, 100 anni fa, l'Irlanda venne divisa in due; origini, regole e curiosità degli scacchi; perché le legioni romane erano imbattibili.

 

ABBONATI A 29,90€

Quale incredibile processo ha fatto nascere la vita sul nostro pianeta? Tutte le ultime ipotesi scientifiche. Inoltre: i numeri e le mappe della pandemia che ci ha cambiato nel 2020 e cosa ci aspetta nel 2021; le nuove frontiere del cinema; i software che ci identificano in base al modo di camminare; il sesso strano del mondo animale.

ABBONATI A 29,90€

Sul nuovo numero di Focus Domande&Risposte tantissime domande e risposte curiose e inaspettate nel nome della scienza. Per esempio: è vero che la musica fa cambiare sapore al formaggio? E che mariti e mogli con il tempo si assomigliano? E che la solitudine cambia il nostro cervello?

ABBONATI A 29,90€
Follow us