Ecologia

In Africa primo volo alimentato con biocarburante

ricavato da piante di tabacco locali, ad effettuarlo è South African Airways Group

Roma, 10 ago. - (AdnKronos) - Da Johannesburg e Cape Town in volo su Boeing 737-800 alimentato a biocarburante derivato da piante di caffè locali. Ad effettuare il primo volo 'green' africano è South African Airways Group (Saa) e Mango, nell'ambito del progetto Solaris che prende nome dalle piante di tabacco utilizzate per la sua produzione del biocarburante, materie prime locali dell’area di Marble Hall, nella regione di Limpopo, nel Sud dell’Africa.

Solaris, un ibrido privo di nicotina, si presta alla produzione di biocarburante per le sue piccole foglie e i suoi fiori e semi molto grandi, che vengono tritati per estrarne un olio greggio vegetale. Le rimanenze dei semi sono usate come supplemento altamente proteico nell’alimentazione animale, contribuendo anche allo sviluppo alimentare.

“Il progetto ha stimolato un reale sviluppo economico e rurale nella provincia di Limpopo, rispettando il mandato di Saa nel sostegno del Piano Nazionale di Sviluppo del Sud Africa. Esso stabilisce una nuova catena di produzione e distribuzione regionale del carburante bio di cui dobbiamo essere assolutamente orgogliosi”, spiega Musa Zwane, Acting Ceo di Saa.

Il biocarburante, raffinato ad altissimo livello, può essere amalgamato con il tradizionale combustibile fossile e usato come carburante. Ciò significa che non è necessaria alcuna modifica all’aeromobile o ai suoi motori. La coltivazione di Solaris, inoltre, ha ottenuto la certificazione da Roundtable on Sustainable Biomaterials, uno dei più alti standard di sostenibilità al mondo che certifica che i biomateriali riducano le emissioni e che la coltivazione delle piante sia svolta in maniera socialmente responsabile, assicurando il benessere delle comunità locali e garantendo la sicurezza alimentare.

Il progetto è sostenuto dal Wwf-Sa tramite una ricerca sovvenzionata dalla Boeing Company che ha lo scopo di investigare la fattibilità e l’impatto che avrebbe il programma su larga scala sull’ambiente in Sudafrica, considerando fattori rilevanti come l’utilizzo dell’acqua e la sicurezza alimentare.

I partner del progetto hanno avviato un piano sostenibile, chiamato Southern Africa Sustainable Aviation Fuel Initiative, volto ad assicurare il rifornimento nazionale, nel lungo periodo, per Saa e altri stakeholder regionali.

L’obiettivo è quello di implementare l’iniziativa su scala industriale nei prossimi anni, in modo da aumentare la portata del biocarburante. In caso di successo, gli agricoltori saranno in grado di inserirsi nella domanda locale e globale di materie prime, senza alcun impatto sfavorevole sulle provviste di cibo, acqua o sull’utilizzo delle terre.

10 agosto 2016 ADNKronos
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