Ecologia

Il camaleonte bamboccione. Condannato dal clima?

I vostri figli sono dei "bamboccioni" perché a trent'anni sono ancora in casa? In Madagascar c'è un camaleonte messo peggio: i due terzi della sua esistenza li passa dentro l'uovo. Per cause ancora tutte da chiarire. (Andrea Porta, 8 luglio 2008)

Il Furcifer labordi è un curioso animale dalle caratteristiche per alcuni aspetti più simili a quelle di un insetto che a quelle dei vertebrati, a cominciare dalle dimensioni: 9 cm di lunghezza per i maschi, solo 7 per le femmine. Quel che ha di più curioso, però, è la brevissima vita. Per quattro anni Kris Karsten (Oklahoma State University, Usa) ha monitorato 400 esemplari, per mezzo di radiotrasmittenti collocate sul corpo degli animali, scoprendo che la durata dell'incubazione è di otto mesi, contro i quattro o cinque vissuti "su questo mondo". La cosa strana, secondo i ricercatori, non è però la lunga durata dell'incubazione quanto la brevissima vita: secondo Karsten, potrebbe essere una conseguenza delle repentine variazioni climatiche tipiche del Madagascar.

8 luglio 2008
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