Ecologia

Il camaleonte bamboccione. Condannato dal clima?

I vostri figli sono dei "bamboccioni" perché a trent'anni sono ancora in casa? In Madagascar c'è un camaleonte messo peggio: i due terzi della sua esistenza li passa dentro l'uovo. Per cause ancora tutte da chiarire. (Andrea Porta, 8 luglio 2008)

Il Furcifer labordi è un curioso animale dalle caratteristiche per alcuni aspetti più simili a quelle di un insetto che a quelle dei vertebrati, a cominciare dalle dimensioni: 9 cm di lunghezza per i maschi, solo 7 per le femmine. Quel che ha di più curioso, però, è la brevissima vita. Per quattro anni Kris Karsten (Oklahoma State University, Usa) ha monitorato 400 esemplari, per mezzo di radiotrasmittenti collocate sul corpo degli animali, scoprendo che la durata dell'incubazione è di otto mesi, contro i quattro o cinque vissuti "su questo mondo". La cosa strana, secondo i ricercatori, non è però la lunga durata dell'incubazione quanto la brevissima vita: secondo Karsten, potrebbe essere una conseguenza delle repentine variazioni climatiche tipiche del Madagascar.

8 luglio 2008
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Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

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Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

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