Ecologia

Global warming: gli scenari dell'aumento di temperatura

La temperatura media della Terra aumenterà: ma c'è una differenza tra 1,5 e 2 gradi in più?

Quando a fine 2015, a Parigi, nell'ambito della conferenza sul clima (la COP21: vedi su Focus.it), si sono ritrovati attorno allo stesso tavolo gli uomini più potenti della Terra e gli scienziati che studiano i cambiamenti climatici, in molti erano concordi nell'affermare quanto sia importante contenere l'aumento della temperatura media del pianeta entro i 2 °C rispetto al periodo preindustriale (oggi siamo a circa +1 °C).

In quell'occasione, tuttavia, alcuni ricercatori sostennero che l'obiettivo dovrebbe essere più basso, fissato a 1,5 °C: una differenza di mezzo grado può sembrare poca cosa, ma una ricerca recente ha dimostrato che, su scala globale, questo piccolo scarto può avere un impatto importante su alcune aree del pianeta.

Spiega Carl-Friedrich Schleussner, del Climate Analytics: «Abbiamo trovato profonde differenze, per tutti i luoghi del pianeta che abbiamo analizzato, che vanno dagli eventi estremi alla reperibilità dell'acqua, dai raccolti al degrado delle barriere coralline». Ecco alcuni esempi.

Mediterraneo: in questa regione, un aumento della temperatura media della Terra di 1,5 °C rispetto al periodo preindustriale porterà a una riduzione della reperibilità dell'acqua del 10%. I nostri modelli mostrano che se l'aumento fosse di 2 °C la riduzione toccherebbe il 20%.

desertificazione
2015: l'anno più caldo di sempre, finora (vedi su Focus.it).

Regioni tropicali: in queste aree una differenza di mezzo grado avrà pesanti ricadute sui raccolti, soprattutto in America centrale e in Africa occidentale. Nei nostri modelli, mezzo grado in più si traduce in un dimezzamento dei raccolti. Per contro le ondate di calore, ossia il numero di giorni con temperature al limite della sopportazione.

Barriere coralline: un aumento contenuto a 1,5 °C potrebbe dare modo alle barriere coralline di adattarsi al nuovo ambiente, e quindi sopravvivere. Se l'aumento fosse superiore l'ambiente cambierebbe troppo rapidamente per consentire l'adattamento.

A livello globale: con 1,5 °C il livello del mare aumenterà di "soli" 40 centimetri prima di fine secolo; un ulteriore mezzo grado porterebbe la crescita a 50 centimetri, con risultati drammatici per molte città costiere e catastrofici per le isole coralline abitate dall'uomo.

3 maggio 2016 Luigi Bignami
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia ci porta indietro al 1914, l'anno fatale che segnò l'inizio della Prima Guerra Mondiale. Attraverso un'analisi dettagliata degli eventi, delle alleanze politiche e degli imperi coloniali, la rivista ricostruisce il contesto storico che portò al conflitto.

Scopriremo le previsioni sbagliate, le ambiguità e il gioco mortale delle alleanze che contribuirono a scatenare la guerra. Un focus sulle forze in campo nel 1914 ci mostrerà l'Europa divisa in due blocchi pronti allo scontro, mentre un'analisi delle conseguenze della pace di Versailles ci spiegherà perché non durò a lungo.

Non mancano le storie affascinanti come quella di Agnès Sorel, amante di Carlo VII, e di Moshe Feldenkrais, inventore dell'omonimo metodo terapeutico. Un viaggio nell'arte ci porterà alla scoperta della Street Art e della Pop Art nel nuovo JMuseo di Jesolo, mentre uno sguardo alla scienza ci farà conoscere le scienziate che non hanno avuto i meritati riconoscimenti.

ABBONATI A 29,90€

Focus si immerge nel Mediterraneo con un dossier speciale: un ecosistema minacciato, ma ricco di biodiversità e aree marine protette cruciali. Scopriremo l'importanza della Posidonia oceanica e le minacce alla salute del mare.

La rivista esplora anche scienza e tecnologia, svelando i segreti dei papiri di Ercolano e portandoci dietro le quinte del supercomputer Leonardo. Un viaggio nell'archeoastronomia e un'inchiesta sul ruolo del tatto nella società umana arricchiscono il numero.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con un focus sull'Alzheimer e consigli per migliorare il sonno. La tecnologia è protagonista con uno sguardo al futuro dei gasdotti italiani e alle innovazioni nel campo delle infrastrutture. Infine, uno sguardo all'affascinante mondo dell'upupa.

ABBONATI A 31,90€
Follow us