Ambiente

Le esondazioni in Europa

I cambiamenti climatici influenzano la gravità degli straripamenti dei fiumi, ma con effetti opposti da una regione geografica all'altra: nuovi elementi da considerare nelle valutazioni del rischio idrogeologico.

C'è voluto il lavoro di 35 gruppi di ricerca di tutta Europa per confermare, se mai ce ne fosse stato bisogno, che i capricci del clima stanno alterando la portata dei fiumi e modificando la severità delle esondazioni, tra i più frequenti e onerosi disastri naturali. A sottolinearlo è uno studio coordinato dalla Vienna University of Technology, pubblicato su Nature, che ha analizzato i dati raccolti fra il 1960 e il 2010 da più di 3.700 stazioni di monitoraggio europee.

Allo studio hanno partecipato il Politecnico di Torino, l'Università di Napoli Federico II, l'Università di Roma Tre e le Università di Messina, Padova e Bologna.

Fiumi, cambiamenti climatici e inondazioni
Canali, rogge, fiumi interrati sotto strade e case, com'è successo al Seveso a Milano: ed ecco il risultato dopo una delle ormai frequenti "bombe d'acqua" che persino a novembre si scatenano con tuoni e fulmini, come temporali d'agosto. © Stockimo / Shutterstock

Differenze regionali. Negli ultimi 50 anni, si legge nello studio, l'entità e l'andamento delle esondazioni sono cambiati drasticamente: nell'Europa centrale e nord-occidentale, fra l'Islanda e la catena alpina, il fenomeno è cresciuto dell'11% al decennio rispetto alle medie calcolate nel lungo periodo, a causa dell'aumento della piovosità in autunno e inverno e dell'elevata umidità del terreno.

Fiumi, cambiamenti climatici e inondazioni
Impossibile fermarla: quando esce dagli argini arriva dappertutto. © napatsorn aungsirichinda / Shutterstock

Un quadro complesso. Viceversa, nell'Europa meridionale e orientale lo straripamento dei fiumi è diminuito fino al 23%, per esempio in alcune regioni della Russia: ciò sarebbe dovuto, spiegano gli scienziati, a una concomitanza di fattori, da precipitazioni ridotte a temperature più alte, che nei Paesi più a sud favoriscono l'evaporazione di acqua dal suolo.

Nell'Europa dell'Est, dove il clima è continentale, a contribuire alla riduzione delle esondazioni sarebbe invece la minore quantità di neve che cade durante l'inverno. In questo discorso non rientrano, tuttavia, i fiumi più piccoli, i cui straripamenti potrebbero invece aumentare a causa della maggiore frequenza di intensi temporali e della maggiore deforestazione.

Il "problema fiumi" non è certo recente: in molti Paesi europei, inclusa l'Italia, il dissesto idrogeologico mette a rischio la sicurezza delle persone e degli abitati. E a livello mondiale le esondazioni causano danni per oltre 100 miliardi di dollari l'anno. Questo studio fa dunque luce su uno scenario concreto: i cambiamenti nelle dinamiche delle esondazioni fluviali richiedono la messa a punto di nuove misure protettive e una più precisa mappatura delle zone a rischio.

13 novembre 2019 Letizia Allevi
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Le sfide della Chiesa per tutelare la propria autonomia e i suoi territori. A colpi di alleanze, scomuniche, guerre, ma anche preziose committenze ai più grandi artisti del Rinascimento, ecco come i pontefici sono stati protagonisti di secoli di storia. E ancora: quando, 100 anni fa, l'Irlanda venne divisa in due; origini, regole e curiosità degli scacchi; perché le legioni romane erano imbattibili.

 

ABBONATI A 29,90€

Quale incredibile processo ha fatto nascere la vita sul nostro pianeta? Tutte le ultime ipotesi scientifiche. Inoltre: i numeri e le mappe della pandemia che ci ha cambiato nel 2020 e cosa ci aspetta nel 2021; le nuove frontiere del cinema; i software che ci identificano in base al modo di camminare; il sesso strano del mondo animale.

ABBONATI A 29,90€

Sul nuovo numero di Focus Domande&Risposte tantissime domande e risposte curiose e inaspettate nel nome della scienza. Per esempio: è vero che la musica fa cambiare sapore al formaggio? E che mariti e mogli con il tempo si assomigliano? E che la solitudine cambia il nostro cervello?

ABBONATI A 29,90€
Follow us