Ecologia

Studi geologici dimostrano che i gas serra aumentano come mai prima

Prima di noi, nulla ha mai riversato così tanti gas serra in atmosfera: neppure 55 milioni di anni fa, quando la vita quasi scomparve.

L'anidride carbonica si riversa in atmosfera in quantità tali che non ha confronto negli ultimi 66 milioni di anni.

A queste conclusioni giunge uno studio su basi difficilmente contestabili: l'analisi di carote di rocce estratte nel New Jersey, che raccontano con estrema precisione la storia geologica e climatica del pianeta e il cui "racconto" coincide con quello di analoghe ricerche in altre parti del mondo.

La "carota" di rocce estratta negli Stati Uniti, utilizzata per confrontare i livelli di gas serra in atmosfera fino a milioni di anni fa. © Nature

In quel lontano periodo noto come Petm (Paleocene-Eocene Thermal Maximum) una grande quantità di anidride carbonica si riversò in atmosfera: benché le cause di quell'aumento di CO2 non siano del tutto chiare, è opinione diffusa che ciò dipese da imponenti e prolungate eruzioni vulcaniche ed emissioni di metano.

L'aumento dei gas serra produsse un aumento della temperatura media globale di ben 5 °C, a sua volta causa di siccità, inondazioni, diffusione degli insetti ed estinzioni su scala planetaria.

Ancora peggio. Lo studio, condotto da Richard Zeebe, oceanografo della University of Hawaii, pubblicato su Nature Geoscience, traccia anche l'intervallo di tempo in cui fu raggiunto l'apice: 4.000 anni.

Lungo tutto questo periodo l'atmosfera si arricchì di 1,1 miliardi di tonnellate (gigatonnellate) di CO2 all'anno: oggi, la quantità gas serra prodotti dall'uomo è stimata in 10 miliardi di tonnellate l'anno (crisi economica o meno).

Al di là di piccole oscillazioni, l'attuale crescita di gas serra sembra inarrestabile: «I nostri dati», spiega Zeebe, «dimostrano che non ci sono precedenti, neppure con uno dei periodi peggiori per la vita sulla Terra, come appunto fu il Petm». Quando poi la situazione si stabilizzò e lentamente tornò alla normalità, lo scenario della vita era cambiato: a fronte delle tante estinzioni, altre forme di vita avevano preso il sopravvento, e altre ancora "apparvero", per evoluzione e processi migratori. Oggi questo non può avvenire.

Il perché lo spiega il geologo Peter Stassen, della University of Leuven (Belgio), nell'editorale che accompagna la ricerca: «La velocità di crescita della temperatura non permette agli organismi di spostarsi e adattarsi. Sta succedendo troppo velocemente».

26 marzo 2016 Luigi Bignami
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia torna con un nuovo numero ricco di approfondimenti appassionanti. Questo mese, uno speciale dedicato al fallito attentato a Hitler del 20 luglio 1944. Scopri come Claus von Stauffenberg pianificò l'Operazione Valchiria, la spietata rappresaglia che ne seguì e gli incredibili colpi di fortuna che salvarono il Führer da 40 attentati.

Esaminiamo anche come Stalin riuscì a sopravvivere ai numerosi tentativi di eliminarlo e i rischi corsi da Mussolini.

Esploriamo poi le grandi imprese come la conquista del K2, la spedizione che scalò la seconda cima più alta del mondo e la storia delle crociere con “E il navigar m’è dolce”, tra balli, sport, cibo e divertimento.

Raccontiamo la Grande Guerra attraverso le cartoline dell’epoca e vi diamo un'anteprima di una bella mostra a Buckingham Palace con le foto private dei reali.

Approfondiamo la storia del servizio di leva e delle Olimpiadi antiche, e rivivi l'epoca d'oro della televisione italiana con Corrado.

Non perdere questo numero di Focus Storia!

ABBONATI A 29,90€

Focus torna con un nuovo numero ricco di spunti e approfondimenti. Questo mese, ci immergeremo nel complesso mondo delle relazioni amorose, esplorando le basi scientifiche che le rendono durature e felici.

Cosa rende un amore duraturo? Quali sono i segreti delle coppie che superano le sfide del tempo? Focus risponde a queste domande svelando i meccanismi ormonali e fisiologici dei legami più solidi. Scopri il tuo profilo di coppia con un test utile e divertente per comprendere meglio la tua relazione.

Esploriamo anche il mondo della scienza e della tecnologia, dall'internet quantistica all'atomtronica, celebriamo il centenario dei planetari e scopriamo i segreti dell'alpinismo estremo.

Non perdere questo numero di Focus: conoscenza, passione e scoperta ti aspettano in ogni pagina!

ABBONATI A 31,90€
Follow us