Ecologia

L'appetito globale per soia e carne minaccia la biodiversità brasiliana

La produzione di soia per i mercati non brasiliani sarebbe responsabile di oltre la metà dei danni al prezioso ecosistema della savana del Cerrado: a rischio centinaia di specie animali e vegetali.

Le coltivazioni di soia danneggiano non poco la biodiversità della savana del Cerrado, un'ecoregione brasiliana che si estende per quasi due milioni di km quadrati. È quanto emerge da un nuovo studio pubblicato su PNAS, secondo il quale il 55% dell'impatto della produzione di soia sulle specie rare endemiche di quest'area, tra le più ricche di biodiversità al mondo, sarebbe dovuto al consumo di soia fuori dallo stato di Rio, che però è il primo a pagarne le spese in termini ecologici.

Danni incalcolabili. «Il nostro studio sottolinea che la perdita di biodiversità a livello locale è in realtà un problema globale» afferma il coautore Paz Durán dell'Istituto di Ecologia e Biodiversità (Universidad Austral de Chile). Nel Cerrado vive infatti il 5% delle specie di flora e fauna mondiale: alberi e selva, però, stanno lasciando il posto a piantagioni agricole, anche a causa delle politiche ben poco attente all'ecologia del presidente brasiliano Jair Bolsonaro.

L'ecosistema, di cui fanno parte oltre 400 specie rare endemiche come il picchio Piauí (Celeus obrieni) o la tortorina occhiblu (Columbina cyanopis), rischia di uscirne fortemente danneggiato. «È necessario aiutare le aziende e i paesi a muoversi in modo più sostenibile e investire in metodi agricoli meno dannosi dal punto di vista ecologico» spiega Jonathan Green, coordinatore dello studio e ricercatore dello Stockholm Environment Institute (SEI, Università di York).

La soia nascosta. Il 15% dell'impatto della produzione di soia sulla biodiversità del Cerrado è attribuibile al consumo di questo prodotto in Europa: una cifra alta, soprattutto se pensiamo che la Cina (che l'anno scorso ha importato dal Brasile ben 66 milioni di tonnellate di soia) ha solo il 7% di "colpa" in più del Vecchio Continente. Ma la soia che arriva sulle nostre tavole lo fa principalmente sotto forma di carne e latticini: è infatti il mangime più utilizzato per nutrire gli animali da allevamento, poiché ricco di proteine. «L'aspetto più interessante di questo studio è che possiamo sapere con precisione chi è responsabile per che cosa», spiega Andrew Balmford, coautore della ricerca (Università di Cambridge).

Per esempio, l'86% delle perdite del formichiere gigante (Myrmecophaga tridactyla) nel Cerrado è avvenuto nello Stato del Mato Grosso, soprattutto a causa a causa del consumo di prodotti con soia "incorporata" (ovvero carne e latticini) di europei, cinesi e brasiliani. «Possiamo vedere esattamente quali produzioni e quali consumatori stanno danneggiando le diverse specie, in che modo lo stanno facendo e dove», afferma Balmford.

Questa ricerca, auspicano gli esperti, può fornire le conoscenze di base per intervenire adottando metodi agricoli più sostenibili e soluzioni che limitino i danni all'ambiente.

18 novembre 2019 Chiara Guzzonato
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Cento anni fa, il 10 giugno 1924, Giacomo Matteotti moriva trucidato per mano di sicari fascisti. In questo numero di Focus Storia ricostruiamo le fasi dell’agguato, la dinamica del delitto e le terribili modalità dell’occultamento del corpo. Ma anche le indagini, i depistaggi, il processo farsa e le conseguenze politiche che portarono l’Italia nel baratro della dittatura.

E ancora: quando, per prevenire gli avvelenamenti, al servizio di principi e papi c’erano gli assaggiatori; la vita spericolata e scandalosa dell’esploratore Sir Richard Burton; tutto sul D-Day, il giorno in cui in Normandia sbarcarono le truppe alleate per liberare l’Europa dal dominio nazista

ABBONATI A 29,90€

Un dossier sulla salute esplora i possibili scenari di un mondo senza sigarette, analizzando i vantaggi per la salute, l'ambiente e l'economia. Un'inchiesta sul ruolo dei genitori nell'educazione dei figli ci porta a riflettere sull'importanza delle figure genitoriali, con un focus sulla storia di Jannik Sinner.

Ampio spazio è dedicato alla scienza e alla tecnologia, con articoli sull'energia nucleare, i reattori nel mondo e un'intervista esclusiva a Roberto Cingolani sulla transizione energetica. Un viaggio nell'archeoastronomia ci svela come l'uomo abbia misurato il tempo attraverso i fenomeni celesti.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con una guida completa sulla dengue e focus sulla caduta dei capelli, problema molto diffuso tra gli uomini. La sezione animali ci regala immagini sorprendenti di pinguini, primati e canguri.

ABBONATI A 31,90€
Follow us