Animali

Uno specchio per i delfini

Un delfino, come l'uomo e lo scimpanzé, sa chi lo guarda dallo specchio.

Uno specchio per i delfini
Un delfino, come l'uomo e lo scimpanzé, sa chi lo guarda dallo specchio.

Una coppia di tursiopi (Tursiops truncatus), delfini piuttostocomuni nei mari del mondo.
Una coppia di tursiopi (Tursiops truncatus), delfini piuttosto
comuni nei mari del mondo.

A parte l'uomo, solo scimpanzé, bonobo (scimpanzé pigmei) e gorilla “sanno” che ciò che vedono allo specchio non è un altro animale, ma l'immagine di se stessi. Secondo i ricercatori questo è uno dei più chiari segni di autoconsapevolezza. Ora a questa cerchia ristretta si è aggiunto il tursiope (Tursiops truncatus), una specie di delfino diffusa in tutto il mondo e presente spesso negli acquari, dove si adatta a effettuare esperimenti e giochi.
Dov'è la macchia? In alcuni complessi esperimenti, effettuati presso l'acquario di New York, due delfini sono stati macchiati sul corpo. Successivamente, gli animali sono rimasti davanti a uno specchio molto più a lungo del solito, orientandosi in acqua per poter osservare le macchie sul corpo. Secondo i ricercatori, quei delfini erano consapevoli di guardare nello specchio la propria immagine.
Proprio come scimpanzè, gorilla... e uomini.

(Notizia aggiornata al 5 luglio 2002)

1 luglio 2002
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

ABBONATI A 31,90€
Follow us